Hombre de 101 años recibe su diploma de preparatoria después de más de ocho décadas

Dicen que nunca es demasiado tarde para alcanzar tus sueños, y un hombre de Nueva Jersey, Estados Unidos, ha demostrado que eso es cierto al conseguir algo que deseaba desde hace más 80 años. A principios de marzo, un hombre de 101 años llamado Merrill Pittman Cooper recibió su diploma de preparatoria durante una ceremonia de graduación sorpresa celebrada en su honor. Su familia trabajó con los funcionarios del distrito escolar local para organizar esta graduación improvisada, y vaya que esta alegre ocasión tardó mucho en llegar.

El graduado centenario asistió a la escuela en la década de 1930, durante la época de la segregación. A pesar de las dificultades de obtener una buena educación en una época de discriminación tan extrema, el joven siempre vio la importancia de seguir sus estudios. Después de terminar el octavo grado, Cooper pasó una prueba con la que fue admitido en el programa de preparatoria de Storer College. Este internado segregado, fundado justo después de la Guerra Civil en 1867, fue establecido para educar a los niños que habían sido esclavos. El célebre abolicionista Frederick Douglass incluso fue uno de sus administradores.

Cooper asistió a Storer College de 1934 a 1938, pero las circunstancias de la vida se interpusieron en su camino y le impidieron terminar sus estudios y graduarse. Como hijo único sin un padre presente, él y su madre hicieron todo lo posible para cuidar de sí mismos. Su madre incluso había entrado a trabajar como ama de llaves para pagar la colegiatura y las cuotas de la escuela; pero, finalmente, eso no fue suficiente. Después de darse cuenta de que su madre no podía pagar la matrícula de su último año, el adolescente la animó a mudarse a Filadelfia para estar más cerca de su familia.

“Trabajó tanto y todo se volvió tan difícil que decidí que lo mejor sería dejar la escuela”, Cooper explica.

Una vez en Filadelfia, Cooper se puso a trabajar para ayudar a su madre a pagar las cuentas, y eventualmente fue contratado como operador de tranvías de la ciudad en 1945. Ese trabajo lo llevó a una larga y fructífera carrera en el transporte donde finalmente se convirtió en presidente del sindicato local en Pensilvania y más tarde fue vicepresidente del Sindicato Internacional de Trabajadores del Transporte de Nueva York. Pero a pesar de una carrera tan exitosa, siempre lamentó no haberse graduado y no tener su diploma de preparatoria.

“A medida que pasaba el tiempo, pensé que probablemente era demasiado tarde, así que lo dejé atrás e hice lo mejor que pude con la situación”, Cooper relata, “Me involucré tanto en trabajar y ganarme la vida que mis sueños se fueron por la ventana”.

Pero ahora, después de 84 años, el sueño de Cooper se hizo realidad. A su familia se le ocurrió sorprenderlo con un diploma honorario después de que lo llevaran a visitar su alma máter por primera vez en ocho décadas. El antiguo Storer College ahora es parte del Parque Histórico Nacional Harpers Ferry, y los historiadores estaban interesados ​​en hablar con Cooper sobre sus experiencias en la escuela. Su familia pensó que se merecía algo más, por lo que trabajaron con Harpers Ferry y el distrito escolar de Jefferson para organizar una ceremonia sorpresa en un hotel en la ciudad en la que ahora habita.

Cooper quedó sorprendido cuando descubrió el plan después de llegar al hotel y apenas pudo contener las lágrimas. Después de ponerse una toga y birrete color vino, el superintendente de la escuela del condado de Jefferson, Bondy Shay Gibson-Learn, quien había viajado desde Virginia Occidental para la celebración, le entregó al centenario su tan esperado diploma. Otros funcionarios y representantes de la asociación de egresados de Storer College y Harpers Ferry también dieron discursos de forma virtual.

Todo fue un sueño hecho realidad para Cooper, quien ahora muestra su diploma enmarcado con orgullo desde su dormitorio. “No puedo pensar en un día más feliz”, dice el inspirador hombre de 101 años. “Aunque me tomó un tiempo, estoy muy feliz de finalmente tenerlo”.

Este hombre de 101 años, Merrill Pittman Cooper, finalmente alcanzó su sueño: recibir su diploma de la preparatoria después de más de 80 años.

h/t: [Washington Post]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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