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La visión de un fotoperiodista sobre los devastadores incendios en California

California Wildfires by Noah Berger Photojournalist

Bomberos combaten el Camp Fire mientras las llamas arrasan en Paradise, California, el jueves, 8 de noviembre de 2018. (Foto: AP Photo/Noah Berger)

Por más de 20 años, el fotoperiodista Noah Berger se ha colocado en la línea de fuego –literalmente– para levantar imágenes de los incendios forestales más destructivos de Estados Unidos. Cada año, el fotógrafo pasa aproximadamente seis meses documentando la temporada de incendios, usando sus habilidades como fotoperiodista para capturar tanto la destrucción que dejan estos incendios como el heroísmo de los bomberos que trabajan sin descanso para contenerlos. Recientemente, Berger tuvo asientos de primera fila para retratar varios incendios en California que han convertido esta temporada en la peor de su historia.

A través de sus fotografías en tonos rojos y naranjas, podemos ver los esfuerzos por contener desde el River Fire a finales de julio hasta los efectos devastadores del Camp Fire, el más mortífero en la historia de California. Más allá del fuego, las imágenes de Berger son sorprendentes, ya que muestran la angustia y la valentía que inspiran estos desastres naturales. Un bombero que lleva una jaula llena de gatos a un lugar seguro se contrapone con el abrazo de dos compañeros de trabajo mientras observan cómo se incendia su hospital.

Como fotógrafo para agencias de noticias como Reuters y Associated Press, Berger tiene mucho en qué pensar además de su propia seguridad cuando documenta estos desastres. El tiempo es esencial para que las noticias lleguen al público rápidamente en situaciones en las que encontrar algo tan simple como recepción de celular no siempre es fácil.

Photos of Camp Fire in California by Noah Berger Photojournalist

El feroz Camp Fire causa estragos en Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. (Foto: AP Photo/Noah Berger)

“La mayoría de los incendios suelen iniciar por la tarde, por lo que quieres que tus fotos lleguen a la agencia antes de la hora de cierre de los periódicos en la costa oeste”, le dice Berger a My Modern Met. “En ocasiones, he tenido que conducir por una hora para encontrar señal de celular. En algunos casos, como en el reciente Camp Fire, el fuego afectó casi toda la red de celulares. En otros casos, el fuego está en las profundidades del bosque, donde el servicio de celular es inexistente”.

Si bien estos incendios forestales son devastadores, Berger nos recuerda que los medios de comunicación a menudo pueden dar al público una imagen errónea de la situación en el lugar de los hechos. “Cuando los titulares gritan ‘California en llamas’, las personas en otros estados y países tienden a imaginar que todo el estado está en peligro. En realidad, conducir por 30 minutos generalmente te alejará de cualquier incendio. Muchos de estos desastres –En Napa el año pasado y Camp Fire este año– representan un día de llamas explosivas y destrucción, pero el público piensa que todavía están en su apogeo días más tarde. La cobertura de los periódicos y la televisión es en gran parte responsable de esta idea errónea”.

Gracias al incansable trabajo de Cal Fire, los incendios se controlan lo más rápido posible. Al distribuir retardador de llamas y limpiar los cortafuegos, pueden mantener al público a salvo y apagar las llamas para iniciar el proceso de reconstrucción. Ciertamente, los eventos de 2018 han llevado al estado a sus límites, pero ahora que Cal Fire ha adoptando un nuevo plan contra incendios se espera que el 2019 traiga menos incendios y los afectados puedan volver a casa.

El fotoperiodista Noah Berger ha cubierto la temporada de incendios forestales por todo Estados Unidos por más de 20 años.

Photos of Camp Fire in California by Noah Berger Photojournalist

El sábado, 10 de noviembre de 2018, Camp Fire arde a lo largo de una cresta cerca de Big Bend, California. Los bomberos que trabajaron para contener el incendio durante la noche se enfrentaron a condiciones climáticas adversas según CalFire, ya que los vientos aumentaron y la humedad disminuyó. (Foto: AP Photo/Noah Berger)

Photos of Camp Fire in California by Noah Berger Photojournalist

Las flamas consumen un Kentucky Fried Chicken mientras el Camp Fire destruye Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. (Foto: AP Foto/Noah Berger)

Photos of Camp Fire in California by Noah Berger Photojournalist

Un incendio dentro de una camioneta as the Camp Fire mientras el Camp Fire destruye Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. (Foto: AP Foto/Noah Berger)

Photos of Camp Fire in California by Noah Berger Photojournalist

Las llamas consumen una concesionaria de autos mientras el Camp Fire destruye Paradise, California, el jueves 8 de noviembre de 2018. (Foto: AP Foto/Noah Berger)

A continuación: Más impactantes fotografías de los incendios forestales de California en 2018.

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