6 Fotos de Gordon Parks que documentan la vida de los afroamericanos a mediados del siglo XX

 

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El gran Gordon Parks fue un fotógrafo conocido por documentar la vida de los afroamericanos desde la década de 1940 hasta la de 1970. Nacido en Kansas en 1912, era el menor de 15 hermanos y conoció las dificultades de la segregación desde muy joven. En 1937, cuando tenía 25 años, tomó una cámara por primera vez y empezó a documentar cuestiones de raza, pobreza y violencia policial en Estados Unidos.

El primer trabajo de Park como fotógrafo fue para la Administración de Seguridad Agraria, y más tarde se convirtió en colaborador habitual de las revistas Ebony y Vogue; posteriormente fue contratado como el primer fotógrafo afroamericano de la revista Life. Pero su talento fue más allá de las imágenes fijas. En 1969, se convirtió en el primer director negro de una gran película de Hollywood llamada The Learning Tree.

Parks no solo fue un artista prolífico; también fue un importante defensor de los derechos civiles. Una vez dijo: “Elegí mi cámara como arma contra todo lo que me disgusta de Estados Unidos: la pobreza, el racismo, la discriminación”. Sus imágenes históricas siguen siendo dolorosos recordatorios de la historia de Estados Unidos y de los problemas raciales que existen hasta el día de hoy. Sigue leyendo para descubrir las historias que hay detrás de seis de sus fotos más famosas.

Aquí tienes seis fotografías icónicas de Gordon Parks que captan la vida de los afroamericanos durante el siglo XX.

 

American Gothic, Washington, D.C., 1942

 

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Esta foto es una de las primeras y más famosas obras de Parks. Muestra a Ella Watson, una trabajadora de limpieza de la Administración de Seguridad Agraria (una agencia gubernamental creada en 1937 para combatir la pobreza rural durante la Gran Depresión en Estados Unidos). Watson limpiaba las oficinas por la noche pero nunca fue ascendida debido a su raza. Parks conoció la historia de su vida y le pidió permiso para fotografiarla en el trabajo, en su casa y con su comunidad en una serie de al menos 90 imágenes tomadas a lo largo de varios años.

Esta imagen en particular, titulada American Gothic, es una parodia directa del icónico cuadro de los años 30 del artista Grant Wood. Posando frente a la bandera estadounidense y sosteniendo las herramientas de su trabajo, este retrato de Watson pone de manifiesto la desigualdad racial que imperaba en la América anterior a los derechos civiles, la “tierra de las oportunidades”.

 

Red and Herbie Levi At the Funeral of Maurice Gaines, Harlem, Nueva York, 1948⁠

 

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El primer ensayo fotográfico de Parks, Harlem Gang Leader, apareció en el número de noviembre de la revista Life en 1948. Para el proyecto, Parks se ganó la confianza de una banda criminal concreta y de su líder, Leonard “Red” Jackson, y pasó seis semanas fotografiándolos. En esta emotiva imagen de la serie, Red y Herbie Levy lloran la muerte de su amigo Maurice Gaines, quien fue encontrado moribundo en una acera de Harlem una noche de 1948. Parks esperaba que sus imágenes dieran una imagen más completa de Red y sus compañeros, que a menudo eran marginados por la sociedad y tachados de delincuentes de segunda. Esta imagen llama a la empatía por los chicos, que se enfrentaban claramente a una realidad devastadora.

 

Emerging Man, Harlem, Nueva York, 1952⁠

 

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Emerging Man formaba parte de un ensayo fotográfico más amplio para Life titulado A Man Becomes Invisible. La serie se inspiró en El hombre invisible, un libro de Ralph Ellison que se publicó ese mismo año. La novela cuenta la historia de un hombre que pasa desapercibido por el color de su piel. Esta imagen, junto con otras tres, fue publicada en un número de 1952 de la revista Life como interpretación visual de la novela de Ellison. La foto capta a un hombre saliendo de una alcantarilla descubierta con el rostro oscurecido por las sombras de la noche. El sujeto mira fijamente a los ojos del espectador, obligándole a verlo realmente.

 

Outside Looking In, Mobile, Alabama, 1956⁠

 

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En 1956, Life publicó 26 fotografías inéditas a color de Park bajo el título The Restraints: Open and Hidden. La serie exploraba la segregación racial, concretamente a través de los ojos de la familia Thorton de Alabama. El fotógrafo retrató sus luchas cotidianas contra la discriminación, revelando cómo los prejuicios impregnan incluso los momentos más cotidianos. En esta imagen, titulada Outside Looking In, los niños negros miran a través de una valla de alambre que actúa como barrera física entre ellos y un recinto ferial “solo para blancos”.

 

Sin título, Nueva York, 1963

 

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Parks documentó el Movimiento por los Derechos Civiles durante las décadas de 1950 y 1960. Uno de los años más cruciales fue 1963, y Parks capturó innumerables imágenes de las protestas que tuvieron lugar en Harlem durante esa época. En esta imagen aparece un hombre con un cartel de protesta en el que se puede leer “vivimos en un Estado policial”. En el fondo se ven más hombres que también sostienen carteles con mensajes similares. La expresión de agotamiento emocional del sujeto principal resume el estado de ánimo de la época. Imágenes como éstas, junto con la marcha sobre Washington D.C. y el famoso discurso de “Yo tengo un sueño” del Dr. Martin Luther King, incitaron a los defensores de los derechos civiles de todo Estados Unidos a luchar por el cambio.

 

The Fontenelles at the Poverty Board, Harlem, Nueva York, 1967⁠

 

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En 1967, la revista Life encargó a Parks que documentara la vida de las familias negras que vivían en la pobreza. En una serie titulada A Harlem Family, Parks capta la vida de la familia Fontenelle. Tras pedir permiso a los padres Norman y Bessie para fotografiarlos, pasó varios días con toda la familia sin su cámara, para que primero se sintieran cómodos con su presencia. Las imágenes íntimas resultantes revelan la difícil situación de la familia, desde sus pobres condiciones de vida hasta su falta de educación. En esta imagen, titulada The Fontenelles at the Poverty Board, la familia es captada acurrucada detrás de un escritorio, hablando con un empleado de la Junta de la Pobreza. Sus rostros cansados reflejan la frustración que sentían muchos afroamericanos que se enfrentaban al racismo y la pobreza en aquella época.

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Todas las imágenes vía la Gordon Parks Foundation.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, actualmente está realizando un Máster en Gestión Cultural en la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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