El Ingenuity de la NASA vuelve a hacer historia con la primera foto aérea a color de Marte

First Aerial Photo of Mars

Foto: NASA/JPL-Caltech

El helicóptero Ingenuity de la NASA ha vuelto a hacer historia. Desde su histórico primer vuelo en Marte, Ingenuity ha realizado otros dos, y ha enviado a la Tierra material innovador. Esto incluye la primera foto aérea a color tomada en Marte, que demuestra por qué se ha ganado el apodo de “planeta rojo”.

Aunque hace tiempo que existen fotografías en color de Marte, esta es la primera vez que vemos su superficie desde una vista de pájaro. La foto, capturada durante el segundo vuelo de Ingenuity, muestra la polvorienta superficie roja de Marte y fue tomada a una altura de unos 5 metros. En ella se aprecian claramente las huellas del róver Perseverance, que llevó consigo a Ingenuity cuando llegó a Marte en febrero.

La sombra del Ingenuity es visible en la parte inferior central de la fotografía, mientras que dos de sus cuatro plataformas de aterrizaje pueden verse a la izquierda y a la derecha de la imagen. La cámara de alta resolución del helicóptero está montada en su fuselaje y, a medida que avancen los vuelos, seguramente enviará aún más imágenes.

Mientras Ingenuity sigue batiendo récords en sus vuelos, yendo más rápido y más lejos en cada viaje, será emocionante ver qué zonas del planeta puede documentar. Ingenuity ya está superando las expectativas al ir a velocidades y distancias superiores a las probadas en la Tierra. Durante su tercer vuelo, el 25 de abril, voló a unos 50 metros de distancia. Esta distancia, que es aproximadamente la mitad de la longitud de una cancha de fútbol americano, puso a prueba los límites de Ingenuity. Durante el vuelo también alcanzó una velocidad récord de 2 metros por segundo.

Animados por lo que están viendo, el equipo de Ingenuity está dando instrucciones al helicóptero para que tome aún más fotos a color. Por supuesto, Ingenuity no solo es capaz de tomar fotografías en color. También cuenta con una cámara de navegación en blanco y negro que rastrea la superficie debajo. Obtener buenas imágenes es todo un desafío: si el helicóptero se mueve demasiado rápido, el algoritmo de vuelo no puede rastrear la superficie. Ahora que Ingenuity va a ir más lejos, el equipo tendrá que ajustar las cosas según sea necesario para obtener datos claros y nítidos.

Con el cuarto vuelo de Ingenuity en el horizonte dentro de unos días, el equipo está deseoso de seguir expandiendo los límites del helicóptero.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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