Home / Ciencia / AstronomíaNASA visitará un asteroide de oro y metales preciosos valuado en 700 trillones de dólares

NASA visitará un asteroide de oro y metales preciosos valuado en 700 trillones de dólares

16 Psyche asteroide millonario

Foto: Maxar/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech

Pronto podríamos tener una nueva fiebre del oro, pero no aquí en la Tierra. Un asteroide hecho completamente de metal es el objeto de una nueva misión de la NASA que podría darnos más información acerca del núcleo de la Tierra y de cómo se forman los planetas. 16 Psyche es un enorme asteroide que es particularmente interesante debido a su composición metálica, lo que ha llevado a muchos a especular sobre el valor que podría tener.

De hecho, considerando la cantidad de metales que lo componen, algunas fuentes reportan que su valor monetario podría ser de hasta 700 trillones de dólares. Aunque no podemos saber qué tanto oro contiene, los científicos piensan que 16 Psyche está compuesto principalmente de hierro y níquel. Si es así, su composición sería similar a la del núcleo de la Tierra. Es por esto que se cree que el asteroide gigante podría ser en realidad el núcleo expuesto de un planeta que perdió sus capas rocosas exteriores.

Aunque es posible que haya oro entre los metales de 16 Psyche, lo más probable es no sean grandes cantidades. Así que, aunque se hable de la minería espacial, todavía estamos muy lejos de que se haga realidad. Primero, la NASA necesita llevar a cabo su misión de estudiar 16 Psyche. La misión está programada para lanzarse en agosto de 2022 y llegaría al asteroide a principios de 2026, después de una asistencia gravitacional en Marte en 2023.

En el curso de una órbita planificada de 21 meses, la nave espacial Psyche estudiará y cartografiará el asteroide para determinar si en algún momento fue un planeta. Al ser la primera misión que investigará un cuerpo celeste hecho de metal –y no de de roca o hielo– las oportunidades para entender el impacto de las colisiones celestiales y cómo se formaron los planetas terrestres son emocionantes.

Misión de la nave espacial Pysche

Foto: Maxar/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech

Cosas que debes saber acerca de 16 Psyche

  • El asteroide lleva el nombre de la ninfa mitológica casada con Cupido
  • Fue descubierto en 1852 por el astrónomo italiano Annibale de Gasparis
  • Si el valor teórico del asteroide se dividiera entre todos los humanos de la Tierra, cada persona recibiría 93 mil millones de dólares
  • Su diámetro promedio es de 226 kilómetros, equivalente a la distancia entre Los Ángeles y San Diego o casi el largo de Massachusetts
  • El área de su superficie—641,800 kilómetros cuadrados—es ligeramente menor a la del estado de Texas
  • Estudios con radares sugieren que 16 Psyche tiene forma de patata
  • El asteroide se localiza a una distancia 3 veces mayor a la que hay entre la Tierra y el Sol
  • La misión Psyche de la NASA fue aprobada en 2017′

Conoce más acerca de la importancia de la misión Psyche de la NASA (en inglés).

NASA Psyche: Sitio web | Instagram | Facebook | Twitter | Blog 
h/t: [Big Think]

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