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¿Qué es la ilustración? Desde sus inicios modernos hasta sus usos el día de hoy

Definición de ilustración

Fotos de stock de Chaiwuth Wichitdho/Shutterstock

Puede que no lo sepas, pero la ilustración moldea el mundo en el que vivimos. Está en todos lados pero permanece invisible, y su influencia transforma nuestra cultura visual para dar voces a nuevas personas y llenar nuestras vidas de significado. Pero, ¿qué significa ilustración? En pocas palabras, la ilustración es una imagen visual que suele interpretar, representar, explicar y/o decorar palabras en libros, periódicos y medios de comunicación en línea. Más allá de eso, las ilustraciones son los dibujos que encuentras en sitios web y aplicaciones para que sean más fáciles de usar (piensa en los emojis), el patrón de la superficie de tu taza de café desechable, el personaje de una caja de cereales, así como el papel tapiz de tu casa antigua favorita. Esas son sólo algunas de las aplicaciones que tiene la ilustración.

D.B. Dowd, diseñador, escritor, ilustrador y teórico de la cultura visual, compara la ilustración con un martillo. Es una herramienta práctica y cumple una función muy deliberada. Pero ¿puede un martillo ser hermoso? Sí, sí puede serlo. Algo similar pasa con las ilustraciones. Son prácticas, ya que transmiten información. Y, por supuesto, la ilustración puede ser hermosa y evocar emociones.

Ahora que ya tienes una idea básica del inmenso mundo de la ilustración, descubre cómo fueron los inicios de la ilustración moderna y las diferentes aplicaciones que tiene hoy en día.

 

La Edad de Oro de la ilustración: los inicios de la ilustración moderna

La ilustración se remonta a las pinturas rupestres de Lascaux de la época prehistórica. Y, con la invención de la imprenta en el siglo XV, las publicaciones empezaron a ser replicadas en masa, permitiendo la comunicación e intercambio de ideas.

Aunque el mundo ya estaba experimentando una producción de material impreso sin precedentes, la ilustración tardó varios siglos en entrar en su “Edad de Oro“. ¿Por qué fue esto? A pesar de la capacidad de producir múltiples copias de una publicación, hacer esto era todavía muy costoso, y las opciones de distribución eran relativamente limitadas.

Sin embargo, todo esto cambió a finales del siglo XIX. Fue entonces que se desarrolló el proceso de impresión de medios tonos, que hizo más fácil la producción de imágenes (antes de la impresión de medios tonos, todas las imágenes debían ser talladas a mano en bloques de madera antes de ser impresas). La producción y distribución de papel también fueron factores importantes. El material se hizo más barato, y los recién establecidos ferrocarriles transcontinentales permitieron la amplia circulación de materiales impresos.

Portada de Hearst's v24 n07 [1913-07]

La industrialización también desempeñó un papel clave en la ubicuidad de los materiales impresos. Sus efectos hicieron que la población se volviera más rica en general y con más ingresos disponibles para gastar. Una de las cosas en las que la gente gastaba su dinero era en libros y suscripciones a revistas. En esta época, la ilustración estadounidense comenzó a despegar. Los editores se dieron cuenta de que, si querían vender más copias de sus libros y suscripciones, necesitaban incluir imágenes en sus publicaciones. Harper’s Monthly, Collier’s y Scribner’s eran algunas de las compañías más populares porque reconocían el valor de la ilustración en sus producciones, y gracias a ello un gran número de sus ejemplares estaba en circulación.

A lo mejor te estarás preguntando… ¿qué hay de la fotografía? ¿Por qué las revistas no incluían ese tipo de imágenes? Cuando la Edad de Oro estaba empezando, la fotografía era todavía un medio joven, pues había sido inventada un poco antes, en el 1800. Las fotografías en este tipo de publicaciones no estaban disponibles todavía, por lo que había una gran demanda de ilustradores.

Ilustración de NC Wyeth

Los ilustradores que se hicieron populares durante el Siglo de Oro eran casi como estrellas de cine. No sólo ganaban mucho dinero con sus comisiones, sino que se codeaban con los grandes de Hollywood. Uno de los ilustradores más famosos de esta época fue N.C. Wyeth, que era amigo de Douglas Fairbanks y Mary Pickford—dos de las más grandes celebridades de la época.

Las tendencias creativas van y vienen, y así ocurrió con la Edad de Oro de la ilustración. En la década de 1930, la reproducción fotográfica (y la fotografía a color) comenzó a abrirse camino en las revistas y libros, dejando de lado a los ilustradores.

Aunque su popularidad disminuyó, la ilustración ha mantenido su relevancia, siendo utilizada desde carteles de protesta contra las guerras hasta en las portadas de los periódicos New Yorker y el diseño de moda—todo ello a pesar de que la fotografía y el video han seguido proliferando en la era del internet. Sin embargo, en nuestra época digital, la ilustración da un toque artesanal a un mundo donde todo suele verse desde una pantalla.

 

Formas en que la ilustración se usa hoy en día

La ilustración se usa en una infinidad de formas—tantas, que puede que no las hayas notado. Aquí tienes algunas (¡pero no todas!) las maneras en que la ilustración da vida a nuestro mundo.

 

Para decorar historias en libros y revistas

 

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La ilustración es quizás mejor conocida como las imágenes que iluminan nuestros libros y revistas favoritas. La ilustración de publicaciones es donde este campo cobró vida y donde los creativos han producido algunas de las imágenes que han resistido el paso del tiempo. Y en muchos casos, los ilustradores han ayudado a definir las cosas que vemos cuando se adaptan a otros medios—tal como las portadas de los libros de Harry Potter, ilustradas por Mary GrandPre, y cómo ellas influyeron en las películas.

 

Para dar un toque colorido y original a objetos—y al mundo en general

 

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Un mundo de colores sólidos sería aburrido. Piensa en el papel tapiz, los calcetines, los pins, las tazas de café… todos usan la ilustración para dar personalidad al objeto y, lo que es más importante, nos permiten expresar muestra visión del mundo.

 

Para adornar empaques

 

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La ilustración, por sutil que sea, suele adornar el diseño de los empaques para ayudar a que los productos destaquen en los estantes.

 

Para hacer que los medios digitales se sientan más humanos

Definición de ilustración

El mundo digital puede llegar a sentirse muy impersonal. La ilustración, especialmente cuando parece dibujada a mano, añade ese toque humano. Es probable que veas más sitios web y aplicaciones que utilizan la ilustración en sus iconos, páginas de error y páginas de inicio de sesión para que se sientan más amigables y alegres.

 

Para defender causas sociales

 

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Hay muchas formas en que la ilustración ha ayudado a la gente a defender una causa social. Una forma es a través de imágenes de protesta y señalización. Este uso de la ilustración ha existido desde las sufragistas, pero se ha hecho más popular en los últimos años con la Marcha de las Mujeres, el movimiento Black Lives Matter, la Marcha Mundial del Clima y muchas otras formas de activismo.

 

Publicidad

Ya sea en la prensa impresa, en línea o en la televisión, encontrarás ilustración en el mundo de la publicidad. Si bien tiene una seria competencia con la fotografía y el cine, la publicidad fue una parte importante de la ilustración durante la Edad de Oro y la mitad del siglo XX, y aún no ha desaparecido.

 

En los conceptos artísticos de tus películas y series favoritas

 

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Antes de que un programa de televisión o película entre en producción, los ilustradores conceptuales imaginan el diseño visual de un artículo, un personaje o un mundo entero que aún no existe. Es muy común con los videojuegos y las películas de fantasía de hoy en día, pero el arte conceptual también se utilizó para algunas de las películas animadas más queridas de Disney como Alicia en el País de las Maravillas y Cenicienta. La ilustradora Mary Blair ideó el diseño inicial de los personajes que conocemos y amamos hoy.

 

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Sofia Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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