La historia detrás de ‘El almuerzo de los remeros’, la obra maestra impresionista de Renoir

Renoir Luncheon of the Boating Party Renoir Luncheon of the Boating Party

Pierre-Auguste Renoir, ‘El almuerzo de los remeros', (1880-1881) (Foto: The Phillips Collection vía Google Arts & Culture, dominio público)

Durante años, el público se ha maravillado con El almuerzo de los remeros, una obra maestra impresionista de Pierre-Auguste Renoir. Además de sus pinceladas refinadas y su llamativa paleta de colores, la pieza es admirada a por mostrar simultáneamente los tres elementos característicos de la obra de Renoir: retratos, naturaleza muerta y escenas en plein air.

 

La pintura

Con 1.3 metros de altura y 1.73 metros de ancho, El almuerzo de los remeros es es una de las pinturas más grandes de Renoir. Este cuadro fue pintado en 1881 y exhibido en la Séptima Exposición Impresionista al año siguiente, donde fue ampliamente elogiado por la crítica.

Washington DC: The Phillips Collection, Pierre-Auguste Renoir - Luncheon of the Boating Party (1881)

La pieza muestra a un grupo de figuras almorzando en el balcón soleado de la Maison Fournaise, un restaurante, lugar de alquiler de botes de remos y hotel a orillas de la Îsle de Chatou. Ubicado a las afueras de París, el establecimiento era un destino popular para las personas que buscaban escapar del ajetreo y el bullicio de la ciudad. Ahí, podían sentarse junto al Sena y disfrutar de las vistas panorámicas del Chatou desde un bote, un balcón o, en muchos casos, ambos.

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La Maison Fournaise c. 1900. (Foto: Tangopaso via Wikimedia Commons, dominio público)

El ex carpintero de barcos Alphonse Fournaise y su esposa, una cocinera experimentada, abrieron esta posada en 1857. Además de su ubicación idílica y su gastronomía auténtica, Renoir estaba particularmente interesado en el sitio por su potencial artístico y como un buen lugar para observar a la gente. “Puedes encontrarme en cualquier momento en Fournaise”, escribió. “Allí, tuve la suerte de encontrar tantas criaturas espléndidas como pude desear pintar”.

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Pierre-Auguste Renoir ‘Almuerzo en el restaurante Fournaise' (1875) (Foto: The Art Institute of Chicago vía Wikimedia Commons, dominio público)

Desde 1868 hasta 1884, Renoir visitó regularmente la Maison Fournaise. Junto con otros pintores franceses (y mecenas frecuentes) como Edgar Degas y Gustave Caillebotte, inspiró el conocido y ampliamente utilizado apodo de Chatou: la Îsle des Impressionnistes, o la “isla de los impresionistas”.

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La Maison Fournaise hoy (Foto: Moonik vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

Aunque cerró en 1906, el restaurante reabrió en 1990, agregando un museo a su oferta, con que pudo atraer a conocedores de la buena cocina y de la historia del arte por igual.

 

¿Quién es quién en la pintura?

Al igual que otras pinturas a gran escala de Renoir, El almuerzo de los remeros retrata una reunión de sus amigos y conocidos de la vida real, que incluye artistas, actores e incluso su futura esposa.

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1. Aline Charigot

En 1880, la modista francesa Aline Charigot comenzó a modelar para Renoir. Aunque era casi 15 años menor que ella, tuvieron un hijo en 1885 y se casaron cinco años después. Charigot continuó modelando para su esposo hasta su prematura muerte en 1915.

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Pierre-Auguste Renoir, ‘A la orilla del mar' (1883) (Foto: Metropolitan Museum of Art vía Wikimedia Commons, dominio público)

2. Alphonse Fournaise Jr.

Alphonse Fournaise Jr. era hijo de los fundadores de la Maison Fournaise. Ayudaba con el alquiler de botes.

3. Alphonsine Fournaise

Alphonsine Fournaise era la hija de los dueños del restaurante. Renoir pintó su retrato en 1879.

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Pierre-Auguste Renoir, ‘Alphonsine Fournaise' (1879) (Foto: Musée d'Orsay vía Wikimedia Commons Dominio público)

4. Barón Raoul Barbier

El barón Raoul Barbier fue el exalcalde de la Saigón colonial. Conocido como un bon vivant, el hijo de Renoir, Jean, afirmó que Barbier estaba “interesado solo en los caballos, las mujeres y los barcos”.

5. Jules Laforgue

Jules Laforgue fue un poeta simbolista.

6. Ellen Andrée

Ellen Andrée fue una actriz francesa que a menudo posaba para Renoir y otros pintores prolíficos, como Manet y Degas.

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Pierre-Auguste Renoir, ‘Ellen Andrée' (1879) (Foto: The Philips Collection vía Wikimedia Commons, dominio público )

7. Charles Ephrussi

Charles Ephrussi fue crítico de arte, coleccionista e historiador. También fue cofundador y colaborador de la Gazette des Beaux-Arts, una importante revista de arte en Francia.

8. Eugène-Pierre Lestringuez

Eugène-Pierre Lestringuez era funcionario del Ministerio del Interior. Como muchos de sus otros amigos, Lestringuez solía modelar para Renoir.

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Pierre-Auguste Renoir, (Foto: The Athenaeum vía Wiki Art, dominio público)

9. Paul Lhote

Paul Lhote era un colega artista. También aparece en Baile en Bougival, otra obra muy conocida de Renoir que presenta a sus amigos en un escenario al aire libre.

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Pierre-Auguste Renoir, ‘Baile en Bougival' (1883) (Foto: Museum of Fine Arts Boston vía Wikimedia Commons, dominio público)

10. Angèle Legault

Angèle Legault fue una actriz y vendedora de flores parisina.

11. Adrien Maggiolo

Adrien Maggiolo era periodista del periódico Le Triboulet.

12. Gustave Caillebotte

Gustave Caillebotte fue artista y uno de los amigos más cercanos de Renoir. Aunque asociado con el movimiento impresionista, Caillebotte pintó en un estilo mucho más realista que otros impresionistas. Además de pintar, a Caillebot le gustaba navegar; incluso fue miembro del prestigioso Club Náutico de París.

13. Jeanne Samar

Jeanne Samar fue una distinguida actriz francesa. Actuó en la Comédie-Française, el principal teatro de París.

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Pierre-Auguste Renoir, ‘Retrato de la actriz Jeanne Samary' (1877) (Foto: The Bridgeman Art Library vía Wikimedia Commons, dominio público)

Legado

La pieza originalmente formaba parte de una colección privada propiedad del marchante de arte francés Paul Durand-Ruel. Sin embargo, en 1923, fue comprado por 125,000 dólares por Duncan Phillips, un coleccionista de arte estadounidense a la vanguardia del arte moderno.

Desde entonces, ha sido un elemento destacado de la Colección Phillips de Washington D.C., el museo de arte que fundó. Hasta su muerte en 1966, la obra siguió siendo la pintura más preciada de Phillips. Él, como muchos otros, creía que era “una de las mejores pinturas del mundo”.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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