Interview: Ce Photographe Animalier Sensibilise à la Conservation des Lions avec ses Portraits Puissants

Photographies de lion par Simon Needham

Le photographe animalier Simon Needham basé à Los Angeles, prend de superbes portraits de différents animaux pour sensibiliser le public aux espèces en voie de disparition et encourager les efforts de conservation. Récemment, il a eu l'occasion de visiter à nouveau Glen Garriff Conservation en Afrique du Sud pour prendre des images promotionnelles des lions dont ils ont la garde. Au cours de cette expérience, Needham a pu se rapprocher des rares lions blancs et capturer leur coloration frappante.

Bien que parfois confondus avec les lions albinos, les lions blancs existent en raison d'une mutation génétique récessive dans une pathologie appelée leucisme. Pour qu'un lionceau naisse avec une coloration blanche, les deux parents doivent posséder ce gène récessif. Alors que les lions blancs sont originaires d'Afrique du Sud, la chasse aux trophées a rendu leur existence à l'état sauvage une rareté, de sorte qu'ils sont presque exclusivement aperçus dans des sanctuaires comme GG, qui leur fournissent une zone vaste et sûre où vivre. Needham s'est rendu sur place pour prendre des images promotionnelles des lions pro bono afin que GG puisse promouvoir leur cause.

Lisez la suite pour en savoir plus sur l'expérience de Needham à GG Conservation dans cette interview exclusive My Modern Met.

Photographies de lion par Simon NeedhamPouvez-vous nous parler de votre expérience en art?

Je suis d'abord allé à l'université et j'ai étudié le graphisme, puis j'ai créé ma propre entreprise à 18 ans (ATTIK) que j'ai développée avec mon partenaire James Sommerville à un tel succès que nous avions des bureaux dans le monde entier et employions 350 personnes. J'étais le directeur créatif du groupe et je me suis concentré sur l'aspect créatif de notre entreprise, qui comprenait également la réalisation de nombreuses publicités pour mes clients, mais nous ne faisons que quelques séances photo ce que j'apprécie énormément. Nous avons ensuite vendu l'entreprise après 25 ans, ce qui m'a donné l'opportunité de me concentrer sur les choses qui me passionnaient.

Photographies de lion par Simon NeedhamQue vous a amené à vous intéresser à la photographie animalière en particulier?

Je voulais faire plus de voyages et de photographie et j'ai réalisé que si j'offrais mon temps à des causes humanitaires et à des ONG de conservation, cela me permettrait de m’impliquer, ainsi que de voyager et de photographier des situations et des sujets vraiment uniques.

Récemment, vous avez pu visiter GG Conservation pour photographier leurs lions. Pourquoi avez-vous choisi de vous rendre à cet endroit?

C'est simplement que je connaissais Suzy de GG et lui ai offert de mon temps pour photographier du contenu pour elle qu'elle puisse ensuite utiliser pour promouvoir leur cause très importante.

Comment était cette expérience?

J'y suis allé plusieurs fois et à chaque fois ça va mieux. Je me sens aussi plus à l'aise pour travailler avec les lions mais s’ils peuvent être très intimidants !!

Photographies de lion par Simon NeedhamPhotographies de lion par Simon NeedhamVos photos de lions blancs ont été très populaires. Que pouvez-vous nous dire sur cette mutation rare?

Chez GG Conservation, ils ont plusieurs lions blancs, mais les lions blancs sont rares à l'état sauvage. En effet, leur coloration est le résultat d'une mutation génétique dans laquelle deux copies du gène doivent être présentes pour que la fourrure blanche apparaisse chez l'animal. … Les lions blancs sont classés comme des lions africains urbains (Panthera leo).

Photographies de lion par Simon NeedhamComment était-ce de voir un lion blanc en personne?

Être proche de n'importe quel lion est absolument phénoménal, leur pouvoir est palpable, mais avec le manteau blanc unique ajouté, c'est juste un privilège !!

Pouvez-vous nous parler un peu de ce que fait GG Conservation pour aider ces lions?

GG s'occupe d'environ 77 lions qui ne seraient pas vivants autrement. Leurs soins pour ces animaux proviennent d'un lieu d'amour et ils travaillent énormément dur pour s'assurer qu'ils sont à la fois heureux et en bonne santé. Mais c'est une lutte financière pour eux à bien des égards, y compris les factures d'entretien et de vétérinaire!

Photographies de lion par Simon NeedhamPhotographies de lion par Simon NeedhamSelon vous, quelle est le secret de la photographie animalière?

Je ne suis photographe animalier que depuis environ trois ans, donc j'apprends encore, mais une chose que je sais, c'est que vous avez besoin de beaucoup de patience!

Quelles sont certaines des difficultés?

De toute évidence, la logistique de la recherche d'animaux sauvages en est une et nécessite souvent beaucoup d'efforts et de temps pour arriver à prendre cette photo spéciale. L'autre est de trouver le bon endroit pour l'éclairage et le point de vue de l'arrière-plan. Ensuite, vous espérez juste que l'animal fera quelque chose d'intéressant!

Avez-vous des projets futurs dont vous pouvez nous parler?

J'espère retourner en Afrique en avril ou mai pour prendre des photos pour d'autres sanctuaires (en supposant que les problèmes de COVID le permettent).

Lion Photographs by Simon Needham

Simon Needham: Site Web | Facebook | Instagram
Glen Garriff Conservation: Site Web | Facebook | Instagram

My Modern Met a obtenu la permission de partager les photos de Simon Needham.

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