10 Datos sobre Ansel Adams, pionero de la fotografía y el naturalismo

Ansel Adams fue un fotógrafo estadounidense conocido por sus históricas imágenes del oeste de Estados Unidos. Sus impresionantes fotografías en blanco y negro ayudaron a promover la conservación de la naturaleza, así como a establecer la fotografía como una forma de arte reconocida y respetada. Sigue leyendo para conocer más sobre Adams con 10 datos interesantes sobre su vida y su obra.

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Conoce 10 datos fascinantes sobre el fotógrafo Ansel Adams.

Su amor por la naturaleza comenzó cuando era niño.

Adams nació el 20 de febrero de 1902 en San Francisco, California. Creció en una casa entre San Francisco y el condado de Marin antes de que se construyera el famoso puente Golden Gate y uniera las dos áreas. En aquel entonces, el paisaje todavía era virgen, y Adams a menudo deambulaba solo por largas rutas de senderismo y exploraba la naturaleza.

Se lastimó durante un terremoto.

Ansel solo tenía cuatro años cuando San Francisco fue azotada por el gran terremoto de 1906. Durante una réplica, el pequeño perdió el equilibrio y cayó de bruces contra una pared del jardín, rompiéndose la nariz. El daño fue tan severo que permaneció torcida durante toda su vida.

Ansel Adams

Lago Tenaya, monte Conness, Parque Nacional de Yosemite, California, c. 1946.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Estuvo a punto de convertirse en pianista.

Adams aprendió a leer música y tocar el piano por sí solo a los 12 años. A los 18, estaba en camino de convertirse en pianista, pero su plan cambió cuando visitó el Parque Nacional Yosemite por primera vez en 1916. A lo largo de la década de 1920, las frecuentes visitas de Adams a esta zona despertaron su interés por la fotografía. “El esplendor de Yosemite estalló sobre nosotros y fue glorioso”, escribió una vez. “Había luz por todas partes. Comenzó una nueva era para mí “. Con una cámara Kodak Box Brownie, Adams comenzó a capturar esa luz en forma de imágenes. Adams contribuyó con fotografías al boletín de Sierra Club y abrió una exposición individual en 1928. En 1930, decidió hacer de la fotografía su carrera de tiempo completo.

Se hizo famoso por su foto de una cumbre de granito.

El primer portafolio publicado de Adams, Parmelian Prints of the High Sierras, marcó un hito profesional y dio lugar a una serie de encargos comerciales. Esto incluyó su famosa imagen Monolith, the Face of Half Dome. La fotografía muestra una enorme cumbre de granito en Yosemite que mide más de 1,500 metros de altura. En abril de 1927, Adams subió a un acantilado rocoso conocido como “Diving Board” para tomar esta histórica imagen.

Ansel Adams

Half Dome, río Merced, invierno, Parque Nacional Yosemite, California, 1937.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Era un genio técnico.

Muchos argumentan que no hay otro fotógrafo contemporáneo que supiera más sobre fotografía que Adams. Escribió 10 manuales técnicos sobre fotografía e incluso ofreció consultorías a Polaroid y Hasselblad sobre cuestiones técnicas. Su conocimiento especializado e innovación ayudaron a formar el estilo de fotografía por el que se hizo famoso.

En 1927, Adams quiso capturar la “majestuosidad” de la formación rocosa Half Dome tal como la veía en su mente. Se propuso tomar su primera exposición de Half Dome usando un filtro amarillo K2, pero se dio cuenta de que el contraste no crearía una sensación lo suficientemente dramática. Sin embargo, este creativo fotógrafo estaba decidido a tomar una imagen que expresara la misma sensación inmensa que sintió al mirar Half Dome esa tarde. Adams decidió utilizar un filtro de color rojo oscuro para transformar el cielo brillante en un fondo oscuro, lo que resultó en tonos que capturaron perfectamente a su sublime sujeto.

No siempre fotografiaba paisajes.

Aunque es más conocido por sus fotografías de la naturaleza, Adams también experimentó con otros temas. Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Adams fotografió el campo de internamiento en Manzanar, uno de los muchos en los que se detuvo a estadounidenses de origen japonés. Adams donó esta colección de más de 200 fotografías a la Biblioteca del Congreso en 1965. “El propósito de mi trabajo era mostrar cómo estas personas, sufriendo una gran injusticia y pérdida de propiedad, negocios y profesiones, habían superado el sentido de derrota y desesperación construyendo una comunidad vital para ellos mismos en un entorno árido (pero magnífico)… En general, creo que Manzanar Collection es un documento histórico importante, y confío en que se le pueda dar un buen uso”, escribió Adams.

Ansel Adams

Raíces de secuoya, Mariposa Grove, Parque Nacional de Yosemite, California, c. 1950.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Una de sus fotografías viajó al espacio exterior.

En 1941, Adams fue invitado a crear murales fotográficos de parques nacionales y monumentos para decorar los pasillos del Departamento del Interior de los Estados Unidos.Una de las obras más elogiadas de la colección es The Tetons and the Snake River, tomada en el Parque Nacional Grand Teton, Wyoming, en 1942. Esta foto también se convirtió en una de las imágenes elegidas por la NASA y Carl Sagan para ser incorporada a las naves Voyager I y 2 en 1977, pues creían que la foto era ideal para mostrar a la vida extraterrestre cómo era el medio ambiente de la Tierra.

Fue condecorado con la Medalla Presidencial de la Libertad.

En 1980, el presidente Jimmy Carter le otorgó a Adams la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor otorgado que puede recibir un civil en Estados Unidos. A través de su arte, Adams intentó mostrar la belleza de los parques nacionales para fomentar la conservación de la naturaleza. Carter reconoció los esfuerzos ambientales de Adams y llamó al fotógrafo una “institución nacional”.

Ansel Adams

Moonrise, Parque Nacional Joshua Tree, California, 1948.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Era amigo de Georgia O’Keeffe.

Georgia O’Keeffe y Ansel Adams se conocieron por primera vez en Taos, Nuevo México, en 1929 y mantuvieron una amistad de por vida. Ella ya era una artista famosa en ese momento, y Adams apenas comenzaba su carrera. Su amistad surgió gracias a su mutuo aprecio por la naturaleza y ambos se sintieron atraídos por el paisaje del suroeste de Estados Unidos. Para celebrar este vínculo, el Museo Georgia O’Keeffe en Santa Fe, organizó una exposición titulada Natural Affinities en 2009. En esta muestra, las obras de ambos artistas fueron exhibidas una al lado de la otra.

No pudo imprimir todas sus fotos.

A lo largo de su carrera, Adams siempre reveló sus fotos en su propio cuarto oscuro improvisado. Cuando murió de un ataque al corazón en 1984 a la edad de 82 años, dejó un archivo de más de 40,000 fotografías, muchas de las cuales nunca revelaron porque simplemente no tenía tiempo suficiente. Los curadores descubrieron miles de negativos metidos dentro de cajas de zapatos, pero no todas eran fotografías de paisajes en blanco y negro; algunas estaban en color e incluso había algunos retratos.

Ansel Adams

Cathedral Rocks, Parque Nacional de Yosemite, California, c. 1949.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ve más de las inspiradoras imágenes de Adams:

Ansel Adams

Sol de la tarde, Parque Nacional Crater Lake, Oregon, 1943.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Aspens, norte de Nuevo México, 1958.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Denali y lago Wonder, Parque Nacional Denali, Alaska, 1948.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Tormenta de invierno despejándose, Parque Nacional Yosemite, California, 1937.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Géiser Old Faithful, Parque Nacional Yellowstone, Wyoming, 1941.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Luna y Half Dome, Parque Nacional Yosemite, California, 1960.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

White House Ruin, mañana, Monumento Nacional Cañón de Chelly, Arizona, 1947.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

Ansel Adams

Duna, Monumento Nacional White Sands, Nuevo México, 1941.
Foto: Ansel Adams. © The Ansel Adams Publishing Rights Trust.

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My Modern Met obtuvo permiso de The Ansel Adams Publishing Rights Trust y Alan Ross Photography para reproducir estas imágenes. 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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