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El círculo cromático: Descubre la fascinante historia detrás de esta gran herramienta artística

Historia del círculo cromático

Fotos de stock de Akira Kaelyn/Shutterstock
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Muchas veces damos por hecho la selección de colores. Y es que ¿qué tan fácil es elegir una tonalidad en el selector de color de Photoshop? Aunque hoy no nos detengamos a pensar en él, el círculo cromático no siempre estuvo al alcance de la humanidad. De hecho, su creación fue el resultado de múltiples investigaciones hechas por algunos de los pensadores y científicos más grandes de la historia. Y como verás, durante sus muchas iteraciones, la rueda de color no siempre fue una una rueda: también fue representada en forma de esfera, triángulo y mucho más. Estas son solo algunas de las creaciones de color más notables; a lo largo de la historia, otras personas han producido sus propias “reconstrucciones del arcoíris”.

 

Paletas de colores antiguas

Las primeras paletas de colores fueron creadas hace 40,000 años por las personas que crearon las pinturas rupestres. Ellos producían pigmentos con lo que había a su alrededor—en este caso, tierra, arcilla o carbón mezclado con un aglutinante como saliva o grasa animal. Estas paletas rudimentarias se limitaban a pigmentos de tierra de color rojo, amarillo y café, así como negro del carbón y huesos quemados y blanco de calcita molida.

 

Evolución hacia una teoría formal del color (y la rueda de colores)

A medida que los artistas continuaron experimentando con el color, los pigmentos creados por sus antepasados fueron evolucionando. El color azul, por ejemplo, fue inventado por los egipcios cuando descubrieron un proceso para producir pigmentos permanentes a partir de varios minerales. Sin embargo, con estos nuevos matices no llegó una teoría formal del color. La teoría del color (aún sin la rueda cromática) fue explorada por primera vez durante el Renacimiento. Se cree que la escribió Leone Battista Alberti y así sentó las bases para la evolución de la rueda cromática.

 

Aron Sigfrid Forsius dibuja el primer círculo cromático

Historia del círculo cromático

Aron Sigfrid Forsius [Dominio público]

El círculo cromático se define, obviamente, por su forma: es circular. Uno de los primeros diagramas se remonta a principios del siglo XVII. El gráfico de Aron Sigfrid Forsius se ve diferente a la rueda de colores moderna, y presenta una clasificación diferente de los matices.

A través de sus estudios, Forsius llegó a la conclusión de que los colores podían acomodarse en un orden especial. Su sistema usaba cinco colores principales dispuestos entre el blanco y el negro. Eran: rojo, amarillo, verde, azul y gris. Cada uno fue clasificado como más cercano al blanco o al negro.

 

Sir Isaac Newton y Óptica

Historia del círculo cromático

Isaac Newton (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

Sir Isaac Newton es quizás más conocido por su trabajo en torno a la gravitación universal y las leyes del movimiento. Sin embargo, Newton también aplicó este enfoque científico al color. Realizó experimentos para estudiar la relación entre los colores; su prueba más famosa hacía uso de un prisma. En una habitación oscura, Newton colocó un prisma frente a un rayo de luz, produciendo un espectro de colores que iban del rojo al púrpura. Esto demostró que la luz blanca en realidad se compone de muchos colores.

Newton describió sus hallazgos en su libro de 1704, Óptica, y creó un círculo cromático temprano con base en las combinaciones que presenció en su experimento con prismas. Tomó una decisión crucial en su trabajo al conectar el extremo violeta del espectro con el extremo rojo, creando así la primera iteración de la rueda de color que conocemos y amamos.

 

La teoría del color de Johann Wolfgang von Goethe

Historia del círculo cromático

Foto: Wikimedia Commons [Dominio público]

Johann Wolfgang von Goethe diseñó su propio círculo cromático en 1810 en respuesta a la teoría del color de Newton. Según él, la oscuridad no era la ausencia de luz, sino una fuerza externa que jugaba un papel importante a la hora de producir tonalidades. Según su teoría, cuando la luz chocaba con la oscuridad, la colisión producía colores observables.

 

Tobias Mayer y su triángulo de colores

Historia del círculo cromático

Georg Christoph Lichtenberg (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

La rueda de color de Newton sirvió como base para futuros teóricos, ya que era una demostración de cómo los colores pueden mezclarse para producir otros. Algunas iteraciones famosas que siguieron a su descubrimiento ni siquiera eran ruedas. La obra de Tobias Mayer, terminada a finales del siglo XVIII, era un sistema de colores que ordenaba los tonos en un triángulo. Este astronomo colocó los colores primarios—rojo, amarillo y azul—en cada esquina de la forma. El resto del triángulo se rellenó con gradientes progresivos en forma hexagonal de los tres colores. Mayer creó 12 gradaciones entre dos colores cualquiera, ya que, según él, ese era el grado máximo de variación que el ojo humano podía distinguir.

Después de la introducción del triángulo de color de Mayer, el físico Georg Christian Lichtenberg redujo los 12 colores a siete gradaciones por lado.

 

Philip Otto Runge imagina una esfera de colores

Historia de la rueda de colores

Philipp Otto Runge (Foto: Wikimedia Commons [Dominio público])

Otro círculo cromático notable fue la esfera de color creada por el pintor Philip Otto Runge en 1807. Su modelo combinaba los tres colores primarios de Mayer (o “puros” como eran conocidos) más el blanco y negro y los extendía sobre un globo tridimensional con secciones transversales.

 

Albert Henry Munsell y su modelo del siglo XX

Historia del círculo cromáticoAlbert Henry Munsell introdujo la rueda del color en el siglo XX mediante la construcción de un sistema de color que combinaba la tridimensionalidad con referencias a la teoría de Newton. Su modelo presentaba un cilindro tridimensional que se clasificaba de blanco a negro rodeado por un anillo que mostraba matices, así como un croma intersecante que mostraba las posibles combinaciones de todos ellos.

 

Dónde aprender sobre teoría del color

Color Problems de Emily Noyes Vanderpoel

Todas estas iteraciones de la rueda de color ofrecen maneras diferentes de entender los matices, y celebran la investigación en el campo a lo largo de los siglos. Como creador, es importante entender cómo los colores interactúan e influyen unos en otros. (¡Te ayudará mucho a la hora de mezclar colores!) Si te interesa aprender más, adquiere una copia de Color Problems by Emily Noyes Vanderpoel. La artista, investigadora e historiadora creó este texto fundamental en 1903 en un intento de poner la teoría del color al alcance de todos. Tuvo éxito, y el texto ha sido recientemente reeditado en colaboración con The Circadian Press y Sacred Bones.

¿Te gusta más la idea de aprender en línea? Si sabes inglés, Richard Mehl ofrece una clase de teoría del color a través de CreativeLive; Blake Rudis, por su parte, ofrece un curso enfocado a fotógrafos.

 

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