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Lámparas Tiffany: La brillante historia de las icónicas lámparas de vitral

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Por más de 100 años, las lámparas Tiffany han sido un ícono del arte decorativo. Celebradas por su belleza hecha a mano y conocidas por su pantalla de vitral, la lámpara de Louis Comfort Tiffany sigue siendo adornando museos y salas de estar alrededor de mundo.

A continuación, exploraremos la brillante historia de este diseño para poner los reflectores sobre su legado en el mundo de la iluminación.

Louis Comfort Tiffany

Louis Comfort Tiffany nació en Nueva York en 1848. Como hijo de Charles Lewis Tiffany, el fundador del minorista de joyería Tiffany & Co., Tiffany creció rodeado de diseño y arte decorativo. Esta influencia culminó en una carrera que abarcó varias disciplinas. “Siempre me he esforzado por capturar la belleza en madera, piedra, vidrio o cerámica, en óleo o acuarela utilizando lo que parezca más adecuado para la expresión de la belleza. Ese ha sido mi credo”, dijo.

Louis Comfort Tiffany Lámparas de Vitral

Joaquín Sorolla, “Louis Comfort Tiffany,” 1911 (Foto: Wiki Art Dominio Público)

Tiffany estudió pintura. Sin embargo, en sus veintes se interesó en la fabricación de vidrio después de visitar una colección de vidrio romano en el Victoria and Albert Museum de Londres.

Vidrio Soplado Romano

Vidrio soplado romano en el Victoria and Albert Museum en Londres.

Tiffany se sintió particularmente atraído por la naturaleza rústica del vidrio antiguo, una cualidad que los artistas contemporáneos del vidrio rechazaban. Para Tiffany, estas imperfecciones no sólo eran hermosas; eran la clave para obtener un color llamativo. “Los ricos tonos se deben en parte al uso de una olla de metal llena de impurezas, y en parte al grosor desigual del vidrio, pero aún más porque el fabricante de vidrio de ese día se abstuvo de usar pintura”, afirmó.

Inspirado por esta idea, fundó su propia fábrica de vidrio en Queens, Nueva York. Además de dirigir la fábrica, Tiffany y un equipo de diseñadores crearon Louis Comfort Tiffany y Associated American Artists, un estudio de diseño de interiores. Como decorador, Tiffany se volvió popular entre clientes singulares, desde personas acaudaladas hasta el presidente de Estados Unidos. Después de su exitosa etapa como diseñador de interiores, decidió disolver Louis Comfort Tiffany y Associated American Artists y comenzar su propia empresa de fabricación de vidrio: Tiffany Glass and Decorating Company.

Tiffany Glass and Decorating Company

Tiffany Glass and Decorating Company fue creada en 1885. Como productor de vidrio, Tiffany experimentó con el tono, la textura e incluso el método. Con el vidrio de la Antigua Roma en mente, se esforzó por crear piezas coloridas sin el uso de pintura o esmalte. Para lograr esto, desarrolló dos innovaciones importantes: el vidrio Tiffany (o favrile) y la técnica de película de cobre.

En la Exposición Universal de Chicago en 1893, Tiffany presentó el vidrio Tiffany, un vidrio que comparó con “las alas de ciertas mariposas estadounidenses, los cuellos de palomas y pavos reales, las cubiertas de alas de varios escarabajos”. A diferencia del vidrio iridiscente pintado del pasado, el vidrio Tiffany se obtiene mezclando vidrios de diferentes colores mientras está caliente.

Louis Comfort Tiffany Lamps Stained Glass Lamps Stained Glass Lamp Shades Clara Driscoll

Florero de vidrio Tiffany (Foto: Met Museum Dominio Público)

De forma similar, antes de Tiffany, los vitrales eran formados con gruesas barras de plomo soldadas en sus uniones. Aunque duradero, este método no permitía a los artesanos lograr detalles complejos sin el uso de la pintura. Con el fin de minimizar los contornos y, por lo tanto, eliminar la necesidad de pintura, Tiffany creó una película delgada y flexible que podía conectar de manera discreta piezas de vidrio sin líneas gruesas ni uniones evidentes.

Louis Comfort Tiffany Lamps Stained Glass Lamps Stained Glass Lamp Shades Clara Driscoll

Herramientas de la película de cobre (Foto: Galayko Sergey vía Shutterstock)

Tiffany usó ambos métodos cuando concibió su diseño más importante: la lámpara Tiffany.

 

Lámparas de vitral

En 1902, Tiffany Glass and Decorating Company se convirtió en Tiffany Studio. En este punto, la empresa ya era extremadamente exitosa y conocida principalmente por sus lámparas de vitrales, que eran hechas a mano por un equipo de más de 300 artesanos. Por más de un siglo se creyó que Tiffany había diseñado estas piezas, pero recientemente se demostró que la artista Clara Driscoll fue en realidad la mente detrás de los hermosos diseños.

Louis Comfort Tiffany Lámparas Tiffany Lámparas de Vitral

Estética típica

Un ícono del movimiento Art Nouveau, la típica lámpara Tiffany se compone de un soporte de bronce rematado con una pantalla de vitral. Sea cual sea la técnica usada en su elaboración, cada pantalla expone una atención meticulosa a los detalles y un interés inherente en la naturaleza. Los patrones y motivos complejos inspirados en la flora y la fauna son particularmente frecuentes; las margaritas y libélulas son musas populares entre los artesanos de lámparas Tiffany.

Louis Comfort Tiffany Lámparas Tiffany Lámparas de Vitral Libélula

Al igual que los diseños que los adornan, las siluetas de las lámparas también suelen rendir homenaje al mundo natural. Muchos accesorios populares de Tiffany tienen forma de árboles, con la base, el soporte y la pantalla que actúan como raíces, tronco y follaje, respectivamente. De manera similar, muchas de estas pantallas de vitral tienen bordes festoneados e irregulares que recuerdan a los pétalos de flores, alas de mariposa y otras formas que se encuentran en la naturaleza.

Visita al Virginia Museum of Fine Arts

Además de la naturaleza, Tiffany Studio también se inspiró en la geometría, lo que resultó en una colección de lámparas de corte artesanal. Aunque menos ornamentadas que las anteriores, estas exquisitas lámparas siguen siendo adoradas por igual. “Ya sea con acentos sobrios y mínimos o elementos llamativos y elaborados”, señala el Chrysler Museum of Art, “las lámparas de Tiffany complementaron prácticametne todos los esquemas decorativos”.

Louis Comfort Tiffany Lámparas Tiffany Lámparas de Vitral

 

Las lámparas Tiffany en la actualidad

Las lámparas Tiffany pasaron de moda (e incluso detuvieron su producción) en 1913, pero vieron un resurgimiento en la década de 1950. Desde entonces, se han convertido en un objeto de colección, apareciendo en colecciones privadas, casas de subastas, museos de arte y, para algunos afortunados, incluso tiendas de antigüedades y mercados de pulgas.

“Hay piezas de las que se tiene registro que no han aparecido en cien años” dice la evaluadora de Tiffany, Arlie Sulka. “Creo que aparecerán. Siempre estamos a la caza. De hecho, me estoy divirtiendo mucho en este momento porque estamos descubriendo cosas maravillosas”.

Louis Comfort Tiffany Lámparas Tiffany Lámparas de Vitral

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