‘Pixel art’: cómo el pixel pasó de ser una unidad básica a un medio artístico de vanguardia

Pixel Art

Foto: dergriza/Depositphotos

Los pixeles son una cosa maravillosa. Es gracias a ellos que puedes leer este texto en tu pantalla en este momento. En términos básicos, el pixel es una unidad de medida; sin embargo, para algunas personas creativas es también un medio artístico. El pixel art o arte del pixel es un tipo de arte digital que parece haber sido creado intencionalmente según el acomodo de los pixeles. Cada bloque es una pincelada; y, juntos, los grupos de pixeles forman una pieza completa. De esta manera, el pixel art tiene una calidad similar a la de un mosaico; muchos mosaicos crean imágenes con pequeñas figuras, algo muy similar al arte con pixeles.

En los primeros años de la computación, los bordes rígidos del pixel art eran el único tipo de arte que se podía producir por computadora. La tecnología no era lo suficientemente avanzada para dar vida a los trazos suaves a los que estamos acostumbrados hoy en día. A medida que los gráficos por computadora continuaron volviéndose más y más realistas, el pixel art ahora es visto como un estilo retro que rinde tributo a esos primeros gráficos por computadora.

Sigue leyendo para conocer más sobre el pixel art: su historia, sus olas de popularidad, y cómo puedes crear tus propias piezas.

 

Inicios del pixel art

Pixel Art

Foto: Gdainti_c/Depositphotos

El pixel art nació en la década de 1970, aunque en un principio era muy crudo en comparación con el arte digital de hoy. Debido a las restricciones tecnológicas y la novedad general del campo, los límites de lo que los usuarios podían crear eran muy restringidos. Algunos de los primeras piezas de pixel art eran simplemente cuadrados y rectángulos.

SuperPaint fue el precursor de programas gráficos modernos como Photoshop. Desarrollado en 1972 por Richard Shoup, fue utilizado por la NASA como una forma de ilustrar sus descubrimientos y datos. Sus capacidades incluían gráficos y animación básicos, aunque sus contribuciones llegaron rápidamente a su fin. En 1979, este programa pionero fue puesto fuera de servicio por la compañía que lo desarrolló, Xerox PARC. Antes de desaparecer, ofreció un vistazo a lo que podría traer el futuro. Tenía características como pinceles ajustables, ampliación de imágenes y la capacidad de crear imágenes a todo color. Su menú se replicó en aplicaciones gráficas posteriores como MS Paint y MacPaint.

Screenshot of SuperPaint

Captura de pantalla de SuperPaint

Aunque revolucionario en ese momento, SuperPaint tenía capacidades limitadas, al menos si lo comparamos con lo que encontramos en un programa de gráficos en la actualidad. A medida que la tecnología siguió avanzando y las computadoras tuvieron mejores tarjetas gráficas y memoria, los desarrolladores y creativos se fueron adaptando. Incluso con grandes limitaciones, los videojuegos tuvieron gráficos cada vez más detallados y superaron los límites de lo que era posible.

NES vs SNES Graphics

Foto: Reddit

Los resultados fueron personajes y gráficos icónicos que encarnaron la era de los 8 bits (entre 1983 y 1987) y la era de los 16 bits (entre 1987 y 1993). Si no sabes lo que son 8 bits y 16 bits, en parte se refiere a la variación tonal de la imagen. Una imagen de 8 bits, por ejemplo, tendrá menos tonos disponibles para cada color que una de 16 bits. Cuantos más tonos de color haya disponibles, más detallada podrá ser la creación de imágenes. En la imagen superior, el primer Mario es un ejemplo de 8 bits y se compone de 3 tonos, mientras que el segundo es un ejemplo de 16 bits, y se compone de 13 tonos.

Una vez que Playstation y las consolas de juegos N64 llegaron al mercado, quedó claro que el pixel art estaba perdiendo popularidad. A través de estos sistemas, los desarrolladores trabajaron en la creación de modelos 3D para sus personajes, haciendo que los juegos de desplazamiento lateral se sintieran pasados ​​de moda. La gente quería la calidad cada vez más tridimensional que podían ofrecer juegos como Mario 64 o GoldenEye 007.

 

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A mediados de la década de 1990, los gráficos y juegos en 3D se habían convertido en la norma, y ​​el pixel art era mucho menos común y se consideraba retro o vintage.

 

¿Cómo hacer pixel art?

Pixel Art

Foto: BugFish/Depositphotos

Hoy en día, el pixel art es una elección estilística que hacen los artistas, y puede que tú también tengas ganas de darle una oportunidad. Ya sea que te intrigue el desafío de trabajar con este tipo de estética o quieras darle un toque retro a tu próxima pieza, podrás crear pixel art con el programa correcto. Los siguientes tutoriales en YouTube te ayudarán a aprender los conceptos básicos para crear pixel art.

 

Programas para hacer pixel art (hotoshop y Piskel)

 

Pixel art para principiantes

 

Aprende pixel art en 15 días

 

Cómo hacer personajes en pixel art

Qué hacer y qué no hacer con pixel art (con subtítulos en español)

 

Creadores contemporáneos de pixel art

Una vez que aprendas a crear tu propio pixel art, puedes inspirarte en el trabajo de los artistas contemporáneos que mantienen viva esta singular estética. Notarás que algunos usan menos colores o pixeles más grandes, pero eso es parte de la diversión. ¡Hay muchos estilos y las posibilidades son infinitas!

 

eBoy

 

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Kenze Wee

 

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Jubilee

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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