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¿Qué es el arte contemporáneo? Una mirada al movimiento artístico de la actualidad

Qué es el arte contemporáneo

Yayoi Kusama, “Yellow Pumpkin,” 1994 (Fotos de stock de Adam Rifi/Shutterstock)

Dar con una definición de arte contemporáneo es complicado hasta para los académicos, expertos y artistas. Si bien el título es simple y directo, hoy en día su significado es ambiguo. Por fortuna, entender qué constituye lo “contemporáneo” es más sencillo una vez que se revisa la historia del concepto y se exploran sus temas subyacentes.

¿Qué es el arte contemporáneo?

Qué es arte contemporáneo

Chihuly Garden and Glass en Seattle (Fotos de stock de ApinBen4289/Shutterstock)

En el sentido más básico del término, arte contemporáneo se refiere al arte–ya sea pintura, escultura, fotografía, instalación, performance, y video–producido actualmente. Aunque parece simple, los detalles alrededor de esta definición son borrosos y complejos, ya que las interpretaciones de cada quien sobre lo que quiere decir “actualmente” pueden variar mucho. Es por ello que el momento exacto en el que inició esta corriente sigue siendo un tema de debate. A pesar de ello, muchos historiadores del arte consideran que situar su origen en la segunda mitad de los años 60 (el final del arte moderno, o modernismo) es una aproximación adecuada.

Historia: Principales movimientos y artistas

Aunque se trata de “arte actual”, el arte contemporáneo en realidad tiene una historia muy larga. Para entender mejor su evolución, echemos un vistazo a los movimientos y artistas que componen su historia.

 

Pop Art

Definición de arte contemporáneo

Andy Warhol, “Flores” (Fotos de stock de Radu Bercan/Shutterstock)

Pensado como una respuesta a los movimientos de arte moderno que le precedieron, se cree que el arte contemporáneo le pisó los talones al Pop Art. Iniciado por artistas como Andy Warhol y Roy Lichtenstein, el Pop Art se definió por un interés en retratar la cultura de masas. Este movimiento estuvo activo aproximadamente desde la década de 1950 hasta la década de 1970, y gracias a artistas como Jeff Koons, renació como Neo-arte pop en los años 80.

 

Fotorrealismo

Qué es el arte contemporáneo

Retrato de Chuck Close (Fotos de stock de Rushay/Shutterstock)

Al igual que los artistas que dieron forma al Pop Art—quienes buscaban representar objetos comunes desde una perspectiva artística—el fotorrealismo apuntaba a crear dibujos y pinturas hiperrealistas: lo más cercano a la realidad como fuera posible. Los fotorrealistas a menudo trabajaban a partir de fotografías, lo que les permitía reproducir retratos, paisajes y demás iconografía de forma precisa. Chuck Close y Gerhard Richter trabajaron a menudo en este estilo.

 

Arte conceptual

Arte contemporáneo

Ai Wei Wei, “Círculo de animales/ Cabezas zodiacales,” 2010 (Fotos de stock de Alisa_Ch/Shutterstock)

El arte pop también contribuyó a moldear el arte conceptual, que luchó contra la idea del arte como mercancía. En el arte conceptual, la idea detrás de una obra de arte tiene prioridad. Los principales artistas conceptuales incluyen a Damien Hirst, Ai Wei Wei y Jenny Holzer. Aunque este movimiento experimental está arraigado en el arte de principios del siglo XXI, surgió como un movimiento formal en la década de 1960 y sigue siendo una importante corriente del arte contemporáneo en la actualidad.

 

Minimalismo

Contemporary Art

Donald Judd, “Sin título,” 1973 (Fotos de stock de Todamo/Shutterstock)

Al igual que el arte conceptual, el minimalismo se materializó en la década de 1960 y aún prevalece en la actualidad. Según el Tate, ambos movimientos “desafiaron las estructuras existentes para crear, difundir y ver arte”. Sin embargo, lo que distingue al minimalismo es que su estética simple y abstracta invita a los espectadores a responder a lo que ven, no a lo que creen que una obra de arte representa. Donald Judd, Sol LeWitt y Dan Flavin son algunos de los artistas minimalistas más importantes.

 

Performance

Arte contemporáneo

Foto: Wikimedia Commons Dominio público

Otro movimiento con raíces conceptuales es el performance. Con su aparición en la década de 1960, esta corriente conserva su popularidad hasta el día de hoy. Si bien esta forma de arte destaca por su conexión con el arte dramático, el entretenimiento no es su único propósito. En cambio, su objetivo es transmitir un mensaje o una idea. Los artistas de performance más representativos incluyen a Marina Abramović, Yoko Ono y Joseph Beuys.

 

Instalación

Qué es el arte contemporáneo

Yayoi Kusama, “Gleaming Lights of the Souls,” 2008 (Fotos de stock de ephst/Shutterstock)

La instalación es una forma inmersiva de arte. Las instalaciones son construcciones tridimensionales que transforman su entorno y alteran las percepciones del espacio de los espectadores. A menudo, están atados a la arquitectura de un lugar y/o son piezas a gran escala. Algunos de los artistas de instalación más conocidos son Yayoi Kusama, Dale Chihuly y Bruce Munroe.

Land Art

Definición de arte contemporáneo

Robert Smithson, “Spiral Jetty” (Foto: Wikimedia Commons Dominio público)

Una variante de la instalación, Land Art –o Earth Art, algo como “arte terrenal”– es un movimiento en el que los artistas transforman los paisajes naturales en obras de arte conectadas con el sitio en el que se encuentran. Robert Smithson, Christo y Jeanne-Claude, y Andy Goldsworthy son célebres por sus creaciones vanguardistas de Land Art.

Arte urbano

Qué es arte contemporáneo

Keith Haring, “The Pisa’s Mural, 1989 (Fotos de stock de peepy/Shutterstock)

Uno de los movimientos de arte contemporáneo más recientes, el arte urbano o callejero es una corriente que ganó prominencia con el auge del graffiti en los años 80. A menudo arraigado en el activismo social, el arte urbano incluye murales, instalaciones, trabajos con esténciles y calcomanías en espacios públicos. Los artistas urbanos más importantes incluyen figuras de la década de 1980, como Jean-Michel Basquiat y Keith Haring, así como artistas activos en la actualidad como Banksy y Shepard Fairey.

 

¿Qué sigue para el arte contemporáneo?

Contemporary Art

Fotos de stock de mujiri/Shutterstock

Si bien algunos de los artistas que hemos visto ya fallecieron o se han retirado, muchas figuras clave del arte contemporáneo, entre ellos Damien Hirst, Ai Wei Wei, Marina Abramović, Yayoi Kusama y Jeff Koons, siguen creando piezas revolucionarias en los campos de la pintura, escultura, instalación y performance.

Además de estas famosas figuras, muchos artistas contemporáneos emergentes están asombrando al mundo con nuevas perspectivas sobre el arte. Además de añadir sus propias y frescas perspectivas a técnicas convencionales como la pintura, la escultura y la instalación, también han popularizado nuevas e inesperadas formas de arte, como el bordado, el origami y los tatuajes.

Este artículo ha sido editado y actualizado.

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