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Historia del arte: ¿Qué es el arte contemporáneo?

definición de arte contemporáneo Dan Flavin

Dan Flavin, ‘Untitled (to Don Judd, colorist)’ 1–5 (1987)
Foto: Emma Hogan Photography

Dar con una definición de arte contemporáneo es complicado hasta para los académicos, expertos y artistas. Si bien el título es simple y directo, hoy en día su significado es ambiguo. Por fortuna, entender qué constituye lo “contemporáneo” es más sencillo una vez que se revisa la historia del concepto y se exploran sus temas subyacentes.

¿Qué es el arte contemporáneo?

En el sentido más básico del término, arte contemporáneo se refiere al arte –ya sea pintura, escultura, fotografía, instalación, performance, y video– producido actualmente. Aunque parece simple, los detalles alrededor de esta definición son borrosos y complejos, ya que las interpretaciones de cada quien sobre lo que quiere decir “actualmente” pueden variar mucho. Es por ello que el momento exacto en el que inició esta corriente sigue siendo un tema de debate. A pesar de ello, muchos historiadores del arte consideran que situar su origen en la segunda mitad de los años 60 (el final del arte moderno, o modernismo) es una aproximación adecuada.

Historia: Principales movimientos y artistas

Aunque se trata de “arte actual”, el arte contemporáneo en realidad tiene una historia muy larga. Para entender mejor su evolución, echemos un vistazo a los movimientos y artistas que componen su historia.

Pop Art

Pensado como una respuesta a los movimientos de arte moderno que le precedieron, se cree que el arte contemporáneo le pisó los talones al pop art. Iniciado por artistas como Andy Warhol y Roy Lichtenstein, el pop art se definió por un interés en retratar la cultura de masas. Este movimiento estuvo activo aproximadamente desde la década de 1950 hasta la década de 1970, y gracias a artistas como Jeff Koons, renació como Neo-arte pop en los años 80.

definición de arte contemporáneo Jenny Holzer

Foto: José Luiz Bernardes Ribeiro, vía Wikimedia Commons

Fotorrealismo

Al igual que los artistas que dieron forma al pop art -quienes buscaban representar objetos comunes desde una perspectiva artística– el fotorrealismo apuntaba a crear dibujos y pinturas hiperrealistas: lo más cercano a la realidad como fuera posible. Los fotorrealistas a menudo trabajaban a partir de fotografías, lo que les permitía reproducir retratos, paisajes y demás iconografía de forma precisa. Chuck Close y Gerhard Richter trabajaron a menudo en este estilo.

Arte conceptual

A su vez, el arte pop también contribuyó a moldear el arte conceptual, que luchó contra la idea del arte como mercancía. Aunque este movimiento experimental está arraigado en el arte de principios del siglo XXI, surgió como un movimiento formal en la década de 1960 y sigue siendo una importante corriente del arte contemporáneo en la actualidad. En el arte conceptual, la idea detrás de una obra de arte tiene prioridad. Los principales artistas conceptuales incluyen a Damien Hirst, Ai Wei Wei y Jenny Holzer.

definición de arte contemporáneo Ai Wei Wei

Ai Wei Wei, ‘COCA COLA VASE’ (2011)
Foto: Sotheby’s

Minimalismo

Al igual que el arte conceptual, el minimalismo se materializó en la década de 1960 y aún prevalece en la actualidad. Según el Tate, ambos movimientos “desafiaron las estructuras existentes para crear, difundir y ver arte”. Sin embargo, lo que distingue al minimalismo es que su estética simple y abstracta invita a los espectadores a responder a lo que ven, no a lo que creen que una obra de arte representa. Donald Judd, Sol LeWitt y Dan Flavin son algunos de los artistas minimalistas más importantes.

definición de arte contemporáneo Sol LeWitt

Sol LeWitt, ‘Wall Drawings’ (2006)
Foto: Lisson Gallery

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