Ces Courtepointes Vibrantes Honorent Les Hommes Et Les Femmes Noirs Dont Les Histoires Ont Été Oubliées Ou Négligées

Bisa Butler

“I Am Not Your Negro”, 2019 (coton matelassé et appliqué, laine et mousseline | 50″ x 72″ x 1″)

L'artiste Bisa Butler crée des courtepointes colorées qui ont une touche narrative. S'identifiant comme “essentiellement une portraitiste qui utilise des fibres et la courtepointe comme médium”, elle crée des images de personnes en utilisant les mêmes approches conceptuelles qu'un peintre utiliserait une toile. Les résultats sont frappants. Bien que nous puissions imaginer une courtepointe comme affichant des motifs géométriques, il y a un beau lyrisme dans la façon dont Butler reconstitue le tissu pour illuminer et honorer les enfants et les adultes noirs dont les histoires ont peut-être été oubliées ou négligées.

Butler est peintre de formation mais ne s'est pas sentie inspirée pour continuer sa pratique après avoir reçu son diplôme de premier cycle. Pendant ses études supérieures en éducation artistique, elle a créé une petite courtepointe avec un aménagement paysager. “J'ai réalisé à ce moment-là que je pouvais utiliser toutes les fibres comme support”, a-t-elle déclaré à My Modern Met. “Ma grand-mère et ma mère cousaient tous les jours en confectionnant des vêtements et des décorations pour la maison, et elles m'ont appris le pouvoir de pouvoir créer quelque chose pour vous-même.” Et d'un point de vue logistique, la courtepointe était attrayante. “Je pouvais manipuler les fibres et les tissus tout en étant assise à côté de mes enfants.”

Portrait courtepointe

“The Equestrian,” 2019 (coton matelassé et appliqué, laine et mousseline | 43″ x 68″ x 1″)

Lorsque Butler a commencé ses portraits en courtepointe, elle les a créés à partir des membres de sa famille. “Maintenant, je choisis mes sujets en parcourant des centaines de bases de données publiques à la recherche de photographies qui susciteront ma curiosité”, partage-t-elle. Butler les exprime en commençant par un dessin au trait détaillé qui devient son modèle. Ensuite, son travail avec le tissu commence. “Je pose des couches de tissu comme un peintre pose des couches de peinture”, explique-t-elle, “découpant soigneusement chaque pièce pour correspondre à mon croquis”. Cette partie du processus peut prendre environ 200 heures, et par la suite, elle coud le tout sur une machine à quilter à bras long. “Ma machine est sur un châssis de 3.5 mètres de long et me permet de dessiner efficacement avec les fils. J'utilise des points de broderie pour montrer la texture comme les nœuds et les boucles des cheveux afro-américains.”

En plus de raconter des histoires, Butler perpétue la tradition de la courtepointe afro-américaine et la transforme en une nouvelle forme d'expression. “Il est important d'apprendre nos traditions ou elles seront perdues dans l'histoire”, dit-elle. “À l'origine, les Afro-Américains ont piqué la nécessité de rester au chaud dans des endroits différents de leur pays d'origine et nous avions très peu de ressources. Nos courtepointes étaient faites de patchs parce que ces petits chiffons étaient tout ce dont nous avions besoin à une époque où nous portions nos vêtements jusqu'à ce qu'ils s'effondrent littéralement.”

“Mes courtepointes sont des rappels de cette époque avec leurs matériaux, et certains des sujets eux-mêmes sont des rappels, mais la différence est qu'ils sont simplement faits pour être vus non utilisés. Les tissus que j'utilise sont neufs et très chers, mais la tradition se perpétue encore car mêlés à mes nouveaux tissus, des morceaux de tissu m'ont été donnés par ma mère et ma grand-mère. Je fais quelque chose de mes propres mains, tout comme mes ancêtres.”

Le travail de Butler sera exposé dans son exposition personnelle intitulée The Storm, the Whirlwind and the Earthquake à la Claire Oliver Gallery de New York du 29 février au 18 avril 2020.

L'artiste Bisa Butler crée des courtepointes contemporaines de portraits mettant en scène des enfants et des adultes noirs dont les histoires ont peut-être été oubliées ou négligées.

Courtepointe contemporaine Bisa Butler

“Broom Jumpers,” 2019 (coton matelassé et appliqué, laine et mousseline | 58″ x 98″)

Courtepointe contemporaine Bisa Butler

“Broom Jumpers” (détail)

Courtepointe contemporaine Bisa Butler

“Dear Mama,” 2019 (coton matelassé et appliqué, laine et mousseline | 53″ x 73″ 1″)

Courtepointe contemporaine Bisa Butler

“Dear Mama” (détail)

Bisa Butler

“Kindred,” 2019 (coton matelassé et appliqué, laine et mousseline | 60″ x 84″ x 1″)

Bisa Butler

“Kindred” (détail)

Bisa Butler

“Three Kings,” 2018 (coton matelassé et appliqué, laine et mousseline, 95″ x 72″)

Portrait courtepointe

“Three Kings” (détail)

Portrait courtepointe

“Three Kings” (détail)

Portrait courtepointe

“To God And Truth” (détail, en cours), 2019 (coton, mousseline de soie, satin, soie et dentelle | 144″ x 108″ x 1″)

Portrait courtepointe

“To God And Truth” (détail, en cours)

Bisa Butler : Instagram | Facebook  | Claire Oliver Gallery

My Modern Met a obtenu la permission de partager les photos de Bisa Butler.

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Leyla Hattabi

Leyla Hattabi est rédactrice/contributrice à My Modern Met. Elle est titulaire d'une licence en histoire de l'Université de Southampton. Leyla a travaillé dans des musées indépendants de Londres, avec une spécialisation en histoire de la publicité et de la musique. Quand elle n’écrit pas, elle aime faire de la musique, se perdre dans un livre et profiter de la vie animée à Londres.
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