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La vida y obra de J.M.W. Turner, una de las figuras más influyentes en el arte moderno

Lluvia, vapor y velocidad. El gran ferrocarril del Oeste

Pocos artistas han tenido una influencia tan duradera en la historia del arte como J.M.W. Turner. Este pintor inglés, quien trabajó durante el siglo XIX, es conocido por su interés en temáticas impactantes, algo que podemos ver tanto en sus sublimes paisajes como en sus estudios de la maquinaria moderna. Si bien Turner es considerado un pionero del Romanticismo, es más famoso por facilitar el nacimiento del arte moderno.

A continuación echaremos un vistazo a la vida de Turner, incluyendo el contexto histórico de su práctica artística y las características distintivas que definen su trabajo.

¿Quién fue J.M.W. Turner?

Joseph Mallord William Turner fue un pintor, acuarelista y grabador. Nacido en Londres en 1775, empezó a estudiar en la Academia Real de las Artes a los 14 años y abrió su propia galería a los 29. Solitario y excéntrico, dedicó su vida a su arte, lo que dio como resultado una colección de 550 pinturas al óleo, 2,000 acuarelas y 30,000 obras sobre papel hasta el momento de su muerte en 1851.

Autorretrato de JMW Turner

Autorretrato, c. 1799 (Foto: Wikimedia Commons Art dominio público)

 

Contexto

Al comienzo de su carrera, la pintura neoclásica—un estilo caracterizado por su aspiración al orden y la simplicidad—era el género artístico predominante. Siguiendo el estilo de la época, Turner creó pinturas topográficas; al igual que otros artistas de su tiempo, él buscaba representar a sus sujetos de la manera más precisa y realista posible. Este enfoque artístico es evidente en sus primeras obras, incluyendo Pescadores en el mar, su primera pintura al óleo para la academia. Cuando Turner expuso esta pieza en 1796, la reacción del público fue verdaderamente positiva, impulsando su carrera como artista.

Pescadores en el mar de JMW Turner

“Pescadores en el mar”, 1796 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Tras el éxito de sus primeras exposiciones, Turner recorrió Europa para perfeccionar su arte. Además de hacer estudios formales en el Louvre, se inspiró en los paisajes idílicos de Suiza. Cuando regresó a Inglaterra, encontró tanta inspiración en la pintura de paisajes que comenzó a bocetar al óleo en exteriores—una técnica que eventualmente sería adoptada por los impresionistas.

También fue durante esta época que comenzó a experimentar con el color, las pinceladas, e incluso la temática. Este cambio de enfoque culminó en composiciones que mezclaban visiones sublimes de la naturaleza con visiones industriales y que defendían el Romanticismo, un movimiento que rechazaba las ideas tradicionales de la pintura.

Pintura de paisaje por JMW Turner

“El Rigi azul, amanecer”, 1842 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

“Un maestro de la historia, el paisaje y la pintura marina, desafió el estilo de los antiguos maestros, siendo un pionero en la técnica y la temática”, explica la Tate Britain. “Turner a menudo sorprendía a sus contemporáneos con sus pinceladas sueltas y su vibrante paleta de colores mientras retrataba el desarrollo del mundo moderno como ningún otro artista de la época”.

 

Características importantes

 

Paleta de colores cromática

Un elemento clave del estilo de Turner es su pasión por el color. Para enfatizar la emoción de una escena, empleaba tonos vivos enraizados en el realismo pero que eran radicalmente atrevidos a la vez. Esta preferencia por una paleta de colores cromática es evidente en las radiantes puestas de sol, aguas reflejantes y nubes policromáticas que se encuentran tanto en sus acuarelas como en sus pinturas al óleo.

Pintura al óleo de paisaje marino por JMW Turner

“Camiones de costa de Northumberland”, c. 1834 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Turner fue capaz de obtener colores tan vibrantes a través del ensayo y error. Según Winsor & Newton, un fabricante de materiales de arte que trabajó de la mano con Turner, él “experimentó sin cesar con nuevos pigmentos y métodos de mezcla”, combinando “principalmente goma arábiga con trazas de goma tragacanto y diversos niveles de azúcar o miel” con los últimos pigmentos.

Desafortunadamente, su inclinación por crear nuevos pigmentos y pinturas significa que favoreció conseguir el efecto deseado por encima de la durabilidad de la pintura a largo plazo. Debido a esto, muchas de sus obras se han desvanecido, haciendo que la preservación sea una prioridad para los conservadores y coleccionistas de Turner.

 

Pinceladas energéticas

Además de un uso radical del color, Turner también empleó un enfoque vanguardista en cuanto a sus pinceladas. Usando trazos amplios y movimientos bruscos, añadió energía y emoción a sus composiciones. Este método resultó ser una forma particularmente efectiva de sugerir velocidad o movimiento. Por ejemplo, en Tempestad de nieve en el mar, el pincel suelto de Turner captura el drama y el caos al que se enfrenta un barco durante una tormenta.

Tempestad de nieve en el mar por JMW Turner

“Tempestad de nieve en el mar”, c. 1842 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Al igual que su uso del color, las pinceladas únicas de Turner nacieron de la experimentación. A veces, según Christie’s, ni siquiera empleaba las herramientas tradicionales de pintura, “dejando su pincel en favor de una espátula o incluso su pulgar para raspar y manchar la superficie de sus obras”.

 

Temática impactante

Turner empleó colores vibrantes y pinceladas bruscas para capturar el poder y la belleza de sus sujetos, que incluyen paisajes, escenas marinas y tecnología moderna. A menudo, combinó estas tres musas en una sola pintura, como en Lluvia, vapor y velocidad. El gran ferrocarril del Oeste, su obra más famosa.

Lluvia, vapor y velocidad. El gran ferrocarril del Oeste de JMW Turner

“Lluvia, vapor y velocidad. El gran ferrocarril del Oeste”, 1834 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Un hermoso paisaje natural y un estudio de movimiento a la vez, Lluvia, vapor y velocidad. El gran ferrocarril del Oeste muestra un tren que cruza el viaducto Maidenhead sobre el río Támesis. Mientras una liebre corre delante de él y un barco flota tranquilamente en el río, el gran poder de la locomotora se ilustra con remolinos de humo y formas borrosas.

 

Influencia en el arte moderno

Mientras que hoy en día la mayoría de la gente considera al impresionismo como el catalizador del arte moderno, las pinturas de Turner sin duda sirvieron de inspiración para artistas impresionistas como Monet, quien descubrió su trabajo en 1870. Debido a las contribuciones de Turner al movimiento, a menudo es considerado un pionero del arte moderno–a pesar de que murió más de dos décadas antes del inicio el impresionismo.

Además, se pueden encontrar rastros de la influencia de Turner en la obra del artista estadounidense James Abbott McNeill Whistler. Según Tate Britain, “un patrón de temas y variaciones iniciado por Turner parece haberse desarrollado en el intercambio artístico entre los artistas más jóvenes Whistler y Monet”. Estas similitudes culminaron en Turner Whistler Monet, una importante exposición en este museo.

El amor de los artistas modernos por la obra de Turner sobreviviría incluso hasta el siglo XX, e incluso el expresionista abstracto Mark Rothko admitió cómicamente las similitudes entre sus propias pinturas y las de Turner. “Este hombre, Turner”, según se dice, “aprendió mucho de mí”.

Sala de museo con pinturas de JMW Turner

Fotos de stock de Alex Segre/Shutterstock

 

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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