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Descubre cómo el realismo revolucionó la historia del arte

Realismo en el arte

A mediados del siglo XIX, los artistas europeos adoptaron un nuevo estilo de arte: el realismo. Caracterizado por una atención sin precedentes a los temas cotidianos, este movimiento artístico transformó el mundo del arte occidental.

Aunque hoy en día este interés por la iconografía ordinaria puede no parecer algo extraordinario, la realidad es que representó un hito importante en la historia del arte. A continuación, exploraremos las contribuciones de los pioneros de esta corriente artística para entender por qué fue tan significativa.

¿Qué es el realismo?

El realismo nació en Francia durante la década de 1850. Tras la Revolución de 1848—un acontecimiento que estableció el “derecho al trabajo” en el país—este movimiento introdujo la idea de la gente promedio, la clase obrera, los sitios contemporáneos y las escenas cotidianas eran temas artísticos dignos.

Características del realismo

Jean-François Millet, “Las espigadoras” (1857) (Foto: Google Arts & Culture vía Wikimedia Commons Dominio público)

Los artistas que trabajan en el estilo realista rechazaron las normas del Romanticismo (1800-1850), un género definido por su glorificación de las emociones. Típicamente, las pinturas románticas presentan figuras mitológicas o escenas sublimes de la naturaleza. En cualquier caso, el Romanticismo glorifica a sus sujetos, un rasgo que los artistas realistas evitaron directamente.

 

Artistas realistas importantes

 

Realismo - Gustave Courbet

Gustave Courbet, “Los rompedores de piedras” (1849) (Foto: The Yorck Project vía Wikimedia Commons Dominio público)

Gustave Courbet

Gustave Courbet suele ser considerado como la figura principal del realismo. Él sentó las bases de este movimiento en la década de 1840, cuando comenzó a retratar a campesinos y trabajadores a gran escala, algo típicamente reservado para temas religiosos, históricos o alegóricos.

Antes de Courbet, los pintores no retrataban las escenas tal como las veían; en cambio, las idealizaban, borrando virtualmente cualquier defecto o imperfección. Para Courbet, este enfoque era perjudicial para la pintura, ya que eliminaba cualquier sentido de individualidad. “Es la sociedad en su mejor estado, en su peor estado, en su estado promedio”, dijo de su práctica. “En resumen, es mi forma de ver a la sociedad con todos sus intereses y pasiones. Es el mundo entero viniendo a mí para ser pintado”.

 

Pintura realista de Jean Francois Millet

Jean-François Millet, “El hombre del azadón” (ca. 1860-1862) (Foto: Google Arts & Culture vía Wikimedia Commons Dominio público)

Jean-François Millet

Al igual que Courbet, Jean-François Millet también optó por incluir a la clase obrera en sus pinturas. Como vivía en la Francia rural, recurrió una y otra vez a los agricultores como su sujeto principal. “Los temas campesinos son los que mejor se adaptan a mi naturaleza”, dijo, “porque debo confesar que el lado humano es lo que más me conmueve en el arte”.

Además de ser un pintor realista de primer orden, Millet también es conocido por su papel en la fundación de la escuela de Barbizon—un grupo de artistas que se unió para desafiar el dominio del Romanticismo.

 

Definición de realismo

Honoré Daumier, “El vagón de tercera clase” (ca. 1862-1864) (Foto: Google Arts & Culture vía Wikimedia Commons Dominio público)

Honoré Daumier

Honoré Daumier fue un pintor, grabador, escultor y caricaturista que utilizó su talento para hacer una crítica de la política de la Francia contemporánea.

A diferencia de la obra de Courbet y Millet, el arte de Daumier—sobre todo sus caricaturas políticas—suele tener un trasfondo subjetivo y exagerado. Sin embargo, su obra ofrece una visión reveladora de la vida en la Francia del siglo XIX.

Pintores realistas - Rosa Bonheur

Rosa Bonheur, “Arando en el Nivernais” (1849) (Foto: Google Arts & Culture vía Wikimedia Commons Dominio público)

Rosa Bonheur

Rosa Bonheur se especializó en representaciones de animales. Debido a este interés, muchas de sus pinturas están ambientadas en granjas, campos y otros entornos rurales.

Hoy en día, Bonheur es considerada la pintora más prolífica del siglo XIX. Una de sus pinturas más conocidas, Arando en el Nivernais, ganó el primer premio en el Salón Francés de 1848 y desde entonces ha sido elogiada como una pieza clave del movimiento realista.

 

Realismo de Manet

Édouard Manet “El viejo músico” (1862) (Foto: The Yorck Project vía Wikimedia Commons Dominio público)

Édouard Manet

Aunque a menudo es estudiado en el contexto del impresionismo, Édouard Manet también jugó un papel fundamental en el realismo. De hecho, el pintor actuó como puente entre ambos movimientos, inspirando el interés impresionista por captar “impresiones” de la vida cotidiana.

“Cuando lo miras”, dijo alguna vez sobre su temática ordinaria, “y sobre todo, cuando lo retratas tal y como lo ves, es decir, de tal manera que deje la misma impresión en el espectador que en ti”.

 

Influencia

Como resultado del éxito del realismo en Europa, los artistas estadounidenses adoptaron el mismo enfoque poco después de su aparición. Su influencia es particularmente evidente en los retratos no idealizados de Thomas Eakins, los estudios reveladores de Edward Hopper sobre la vida moderna de la ciudad y en la insistencia de James Abbott McNeill Whistler de hacer “arte por el arte”.

Nighthawks de Edward Hopper

Edward Hopper, “Nighthawks” (1942)(Foto: Art Institute Chicago vía Wikimedia Commons Dominio público)

Además, el Realismo inspiró directamente a importantes movimientos del arte contemporáneo, incluyendo el fotorrealismo y el hiperrealismo. Basándose en el enfoque notablemente moderno del realismo, ambos géneros demuestran el legado perdurable y evolutivo de este movimiento innovador.

 

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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