¿Qué es kokeshi? Descubre el arte de las muñecas tradicionales de madera en Japón

muñecas kokeshi de japón

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Japón es conocido por celebrar todas las cosas tiernas. Se cree que la cultura kawaii en este país surgió después de la Segunda Guerra Mundial, momento en el que personajes famosos empezaron a adornar cientos de productos. Sin embargo, el afecto de Japón por las figuras adorables en realidad se remonta al siglo XIX. Las kokeshi son muñecas de madera tradicionales que fueron fabricados por primera vez por artesanos durante el final del periodo Edo. Hoy en día, son íconos del arte popular japonés.

 

¿Qué es kokeshi?

Kokeshi es una muñeca de madera hecha a mano. El arte de las kokeshi se originó en los pueblos de las montañas con aguas termales en la región de Tōhoku, en el noreste de Japón. Los primeros ejemplares de muñecas kokeshi aparecieron durante el final del periodo Edo (1603-1868 d.C.), cuando los artesanos hacían las formas simples de madera como juguetes para niños. Con cuerpos largos, sin extremidades y cabezas agrandadas, los muñecos evolucionaron gradualmente hasta tener expresiones faciales pintadas y kimonos coloridos.

Las seis prefecturas de la región de Tōhoku (Aomori, Akita, Iwate, Miyagi, Yamagata y Fukushima) tienen un historial de fabricación de kokeshi. Cada pueblo tiene su propia forma específica de elaborarlos y decorarlos, lo que hace que cada uno de los estilos sea fácilmente identificable.

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Foto: Fotos de stock por AOME1812/Shutterstock

Con la llegada del periodo Meiji en la década de 1860, los turistas comenzaron a viajar a las montañas para disfrutar de las aguas termales. Los artesanos kokeshi vieron una oportunidad para producir sus muñecas de madera como recuerdo. Así, las kokeshi pasaron de ser un juguete para niños a un adorno y un objeto coleccionable, un estatus que mantienen hasta nuestros días.

 

¿Cómo se hacen las muñecas kokeshi?

muñecas kokeshi de japón

Foto: Fotos de stock por Pangni/Shutterstock

Las habilidades necesarias para elaborar kokeshi tradicionalmente se transmiten de generación en generación. Los hijos de los maestros kokeshi suelen convertirse en aprendices y adquieren el oficio de su padre en sus propios hogares o talleres. Sin embargo, ahora que se está poniendo más énfasis en mantener vivo este antiguo arte, cada vez más mujeres están aprendiendo a producir kokeshi. Esta nueva generación de artistas aprende todo lo que necesita saber bajo la guía de un maestro kokeshi.

Los artesanos kokeshi profesionales llevan a cabo cada parte del proceso de fabricación ellos mismos, desde preparar la madera hasta la pintura. Las muñecas kokeshi son talladas a mano en un torno, utilizando principalmente madera de cornejo o cerezo. Los artesanos utilizan varias herramientas similares a un cincel para tallar las curvas y formas de cada muñeca. Cada una de estas herramientas especializadas también está hecha a mano por los propios artesanos, de modo que se personalizan para adaptarse a su mano y comodidad. Una vez que la base de madera está completa, la pintura se aplica delicadamente con un pincel suave de pelo de comadreja. Los fabricantes tradicionales de kokeshi suelen utilizar tinta negra, roja y verde para dibujar en la cara y el cuerpo de la muñeca. Finalmente, se aplica cera para sellar el diseño.

 

Mira todo el proceso para hacer una muñeca kokeshi.

 

Tipos de kokeshi

Hay 12 estilos oficiales de kokeshi: Hijiori, Kijiyama, Nakanosawa, Nanbu, Naruko, Sakunami, Togatta, Tsuchiyu, Tsugaru, Yajiro, Yamagata y Zao. Cada uno de estos estilos tradicionales lleva el nombre de un lugar y tiene su propia forma, color y motivos distintivos.

Uno de los estilos más conocidos de kokeshi proviene del área de Naruko Onsen en la prefectura de Miyagi. Laskokeshi naruko son producidas por unos 50 artesanos dedicados en la región montañosa. Su característica más distintiva es la forma en que chillan cuando giras la cabeza. La cara generalmente está pintada con un solo párpado y pequeños labios rojos, y el cabello está pintado en racimos. El torso ligeramente cóncavo con hombros prolijos está decorado con un patrón “Kasanegiku”, creado dibujando múltiples flores de crisantemo.

 

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Uno de los estilos de kokeshi más raros proviene de Hijiori Onsen en Yamagata, donde solo hay un maestro fabricante de kokeshi. Las muñecas Hijiori tienen ojos felices con párpados dobles, así como cejas, nariz y pequeños labios rojos. Sus cuerpos también están decorados con crisantemos, pero a veces presentan una formación de flores en forma de “rocío”. El color amarillo se utiliza con frecuencia para pintar el fondo del cuerpo; y en algunos casos, también se incorporan hojas de arce.

 

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En Nakanosawa Onsen en Fukushima, existen las inconfundibles kokeshi Nakanosawa, caracterizadas por ojos grandes almendrados, rubor rosado y fosas nasales ensanchadas. Así, esta corriente fue reconocida oficialmente como el duodécimo estilo auténtico en 2018. Una de las características más especiales que aún se encuentran en las muñecas Nakanosawa son las grandes peonías abiertas pintadas en su cuerpo, que según los productores está inspirado en un motivo usado por las geishas. A estas muñecas también se les ha dado el apodo de “Tako Bozo”, que se traduce como “un pulpo con la cabeza rapada de un monje”.

 

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Dónde encontrar muñecas kokeshi tradicionales en Japón

La colección de kokeshi más grande del mundo se conserva en el museo Miyagi Zao Kokeshi al pie del monte Zao en la prefectura de Miyagi. Es el hogar de 5,500 ejemplares donados por coleccionistas o regalados por sus propiedades, incluyendo muchas piezas raras de legendarios maestros del kokeshi.

Los visitantes pueden admirar las diferentes características de las muñecas de cada región, e incluso pueden aprender a hacer una ellos mismos. El museo cuenta con un estudio en el que los visitantes pueden conocer a los aprendices de fabricación de kokeshi y ser guiados a través del proceso.

También hay un subgénero de kokeshi llamado “kokeshi creativo” que evolucionó después de la Segunda Guerra Mundial. Estas muñecas de madera no tradicionales a menudo presentan ropa occidental, colores vivos y peinados tallados. Estas iteraciones contemporáneas suelen tener el tema de celebrar una ocasión especial o representar a un personaje famoso, y se pueden encontrar en todo Japón.

 

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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