Alemania adquiere un antiguo “libro de la amistad” lleno de firmas de reyes y emperadores

Flores pintadas en el Große Stammbuch de Philipp Hainhofer

Artista desconocido, representación a doble página de flores, conchas e insectos rodeadas por un marco de conchas,  entre 1590/1595. Del “Große Stammbuch” de Philipp Hainhofer. (Foto: Scriptura Limited/The Herzog August Bibliothek Wolfenbüttel [HAB])

La biblioteca alemana Herzog August Bibliothek Wolfenbüttel (HAB) recientemente adquirió el Große Stammbuch de Philipp Hainhofer—un “libro de la amistad” de 400 años de antigüedad lleno de firmas de emperadores, reyes y príncipes—por unos 3.3 millones de dólares. Los académicos pensaban que este manuscrito único se había perdido hasta que reapareció en 2006. Los “libros de la amistad” de este tipo son similares a los anuarios actuales. De hecho, Große Stammbuch toma su nombre del latín Album Amicorum, que es un predecesor directo del libro de autógrafos moderno. Este tipo de objetos fue popular entre los estudiantes universitarios en el siglo XVI. Según la HAB, existen alrededor de 25,000 Stammbücher (literalmente “libros de familia”) documentados en colecciones de todo el mundo.

Hainhofer, un comerciante que era conocido por sus gabinetes de curiosidades, comenzó a coleccionar contenido para su Große Stammbuch en sus días de universitario. Entre 1596 y 1647, llenó 247 páginas con firmas ilustres. Mientras trabajaba como diplomático y marchante de arte en Augsburgo, Alemania, Hainhofer se encontró con muchos aristócratas y artistas de renombre. Hainhofer solía comisionar obras de arte para ilustrar las páginas que rodeaban las firmas importantes. Según la HAB, el Große Stammbuch se hizo muy famoso, y la curiosidad generada por el libro permitió a Hainhofer acceder a los círculos políticos de élite. Hoy en día, el Große Stammbuch es considerado el mejor ejemplo de su género.

Entre las figuras que firmaron el libro están Rodolfo II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y Cristián IV, Rey de Dinamarca y Noruega. Ambos eran personajes poderosos en Europa Central, las páginas que llevan la firma de cada gobernante están ricamente pintadas. Rodolfo II está representado en un retrato y una escena de coronación por el artista Daniel Fröschl. La página de Cristián IV es más simple, con un solo escudo de armas delicadamente pintado. También aparecen representadas mujeres poderosas de la época. En 1618, Isabel Estuardo, electora palatina y reina de Bohemia, firmó el libro de Hainhofer. Su nombre descansa sobre dos grandes putti (querubines) que sostienen su escudo de armas.

Con la compra del Große Stammbuch de Hainhofer, el manuscrito será expuesto al público por primera vez en 400 años. La HAB planea llevar a cabo varias exhibiciones centradas en la obra. La biblioteca también digitalizará el libro para poner sus obras de arte y su fascinante historia a disposición de todos a través de su sitio web. Björn Thümler, ministro de Ciencia y Cultura de Baja Sajonia, describió en un comunicado de prensa la alegría que supone la compra del libro. Thümler señaló: “Todos los involucrados han hecho su mayor esfuerzo para traer esta obra maestra de arte e historia cultural a la HAB en Wolfenbüttel. El propio duque Augusto el Joven ya había intentado hacerlo en 1648 tras la muerte de Hainhofer. El regreso del Album Amicorum a Alemania no es solo en interés del Estado de Baja Sajonia, sino de Alemania en su conjunto, ya que asegura que este destacado tesoro cultural sea permanentemente accesible al público”.

Después de 400 años, el Große Stammbuch de Hainhofer regresará a su hogar en Alemania y se reunirá con sus otros papeles alojados en la HAB.

La Herzog August Bibliothek Wolfenbüttel (HAB) en Alemania acaba de adquirir un “libro de la amistad” de 400 años de antigüedad. Se pensaba que el Große Stammbuch de Philipp Hainhofer estaba perdido hasta que reapareció en 2006.

Página del Große Stammbuch de Philipp Hainhofer

El Libro de la Amistad, o “Große Stammbuch” de Philipp Hainhofer.

Muchos reyes, emperadores y príncipes firmaron el libro durante los viajes de Hainhofer como diplomático y marchante de arte.

Emperador del Sacro Imperio Romano Rodolfo II en el libro de la amistad de Hainhofer

Página ilustrada por Daniel Fröschl, coronación de Rudolf II, emperador del Sacro Imperio Romano, rodeado por seis electores, con firma personal, antes de 1612. (Foto: Scriptura Limited/Herzog August Bibliothek)

Hainhofer mandó a hacer pinturas e ilustraciones para acompañar las firmas que coleccionó.

Libro de la amistad de Hainhofer

Páginas de autógrafos mostrando a Augusto II de Braunschweig-Lüneburg (1613, derecha) y Ursula, duquesa de Württemberg (1614, izquierda) del Libro de la Amistad, o “Große Stammbuch” de Philipp Hainhofe.

La HAB planea exhibir el libro de la amistad en exposiciones y en línea. El proceso de digitalización hará que el libro sea de acceso público por primera vez en su historia.

Poema en latín en el libro de la amistad de Hainhofer

Poemas en latín dirigidos al libro y al lector, en un marco pintado de animales danzantes que saltan sobre zarcillos de frutas y flores, pájaros arriba y peces abajo. (Foto: Herzog August Bibliothek)

h/t: [Colossal, The Guardian]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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