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Precisionismo: El estilo moderno estadounidense impulsado por la industrialización

Charles DeMuth

Charles DeMuth, “Modern Conveniences”, 1921

En los años 20, muchos artistas vanguardistas hallaron inspiración en el dinamismo y la dureza del mundo industrial. Esta fascinación con las nuevas tecnologías fue particularmente prevalente en los Estados Unidos, donde muchos artistas adaptaron movimientos artísticos internacionales inspirados en la industralización como el art déco y el muralismo mexicano. Además de estas prácticas, algunos artistas trabajaron en un estilo completamente estadounidense: el precisionismo.

Aunque estuvo influenciado por las ideas europeas, el precisionismo es originario de Estados Unidos. De hecho, se le considera el primer movimiento modernista del país—un rol que subraya la importancia de este movimiento poco conocido.

 

Precursores europeos

Cubismo

Robert Delaunay, “La ville no. 2”, 1910 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

El precisionismo marcó la primera incursión de los Estados Unidos en un estilo modernista propio. Sin embargo, fue fuertemente influenciado por dos movimientos europeos: el cubismo y el futurismo.

Ideado por Pablo Picasso y Georges Braque, el cubismo hizo su debut en 1907. Este estilo se caracteriza por composiciones deconstruidas y fracturadas que permiten que los sujetos singulares sean vistos desde múltiples ángulos simultáneamente. Los precisionistas adaptaron este enfoque simplificado a la forma. Sin embargo, en lugar de fracturar sus composiciones, se apropiaron de las perspectivas sesgadas, las líneas angulares y las formas abstractas del cubismo.

El futurismo surgió en Italia a principios del siglo XX. Liderados por el teórico del arte Filippo Tommaso Marinetti, los futuristas se esforzaron por capturar velocidad, dinamismo y movimiento en su trabajo. Para lograrlo, los artistas futuristas a menudo recurrieron a la tecnología moderna como inspiración—algo que también adoptaron los precisionistas.

 

Diferentes perspectivas del precisionismo

Precisionismo

Charles Demuth, “Aucassin and Nicolette”, 1921 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

En 1920, tanto el cubismo como el futurismo ya eran conocidos en todo el mundo. Aunque los movimientos ya no estaban en su apogeo, los precisionistas—un título acuñado por Alfred H. Barr Jr., el primer director del MoMA, en 1927—pronto dieron inicio a su práctica.

Los artistas que conformaron el grupo—incluyendo a Charles Sheeler, Charles Demuth, Georgia O’Keeffe, Stuart Davis y otras figuras vanguardistas estadounidenses—nunca se unieron formalmente; sin embargo, crearon un movimiento extraoficial impulsado por un interés compartido en la iconografía industrial y un estilo compuesto de líneas y formas “precisas”.

Altos rascacielos, fábricas urbanas y maquinaria moderna son algunos de los conceptos industriales explorados por los precisionistas. Estos temas fueron a menudo abstraídos, culminando en composiciones simplificadas, creadas con un mínimo de detalles y formas geométricas.

I Saw the Figure 5 in Gold de Charles Demuth, por ejemplo, retrata a un camión de bomberos acelerando por las calles como un grupo de formas rojas y líneas paralelas convergentes superpuestas con una serie de elegantes números dorados.

Modernismo

Charles Demuth, “I Saw the Figure 5 in Gold”, 1928 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Sin embargo, algunos artistas precisionistas se desviaron de esta estética para producir representaciones más realistas de sus sujetos industriales. Charles Sheeler trabajó a menudo en este estilo, tal como lo muestra Conversation—Sky and Earth, una representación realista de la presa Hoover. Pintada a partir de una fotografía, esta pieza ejemplifica la atención de Sheeler a los detalles nítidos y su capacidad para transformar objetos aparentemente mundanos en sujetos trascendentes que merecen ser pintados—y hasta adorados.

“Cada era se manifiesta por alguna evidencia externa”, explicó. “En una época como la nuestra, en el que sólo unos pocos individuos parecen estar entregados a la religión, hay que encontrar alguna forma que no sea la catedral gótica. La industria concierne a la mayor cantidad de personas—puede ser cierto, como se ha dicho, que nuestras fábricas sean nuestro sustituto para la expresión religiosa”.

Pintura del precisionismo

Charles Sheeler, “Conversation – Sky and Earth”, 1940 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

Este enfoque artístico estuvo fuertemente influenciado por la fotografía contemporánea—específicamente, el trabajo innovador de Alfred Stieglitz, el marido de Georgia O’Keeffe, y Paul Strand, que ayudó a elevar la fotografía de estilo documental a una forma de arte. Los artistas se inspiraron en la capacidad experta de Stieglitz para cortar imágenes y en la forma en la que Strand elegía un tema. “El mundo del artista no tiene límites”, dijo. “Se puede encontrar en cualquier lugar, lejos de donde vive o a pocos metros de distancia. Siempre está en su puerta”.

 

Legado

Qué es el precisionismo

Georgia O’Keeffe, “Blue and Green Music”, 1921 (Foto: Wikimedia Commons dominio público)

El precisionismo siguió siendo popular hasta los años 40, cuando los terrores de la Segunda Guerra Mundial obligaron al público estadounidense a considerar el lado negativo de la tecnología. Mientras que Demuth, Sheeler y algunos otros artistas conservaron la mentalidad del precisionismo durante la mayor parte de sus carreras, otros, como Georgia O’Keeffe, adaptaron su enfoque y adoptaron nuevos temas.

Aunque la popularidad del precisionismo se esfumó, su influencia puede encontrarse en los movimientos artísticos que siguieron. Centrándose en la accesibilidad, el pop art defendió el interés del precisionismo en las escenas cotidianas; el expresionismo abstracto se basó en su enfoque simplificado de la materia; y el minimalismo tomó el enfoque del movimiento en la industria de forma literal, culminando en obras realizadas en hormigón y acero.

Aunque el precisionismo ha sido en gran medida eclipsado por estos movimientos, su mera existencia demuestra su importancia—y, en última instancia, mantiene vivo su legado.

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Sofia Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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