Rembrandt: Conoce la vida y obra de uno de los pintores más importantes de la historia del arte

Rembrandt autorretrato

‘Autorretrato con dos círculos' (c. 1665-1669) (Foto: Terry Long vía Wikimedia Commons Dominio público {PD-1923})
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El artista neerlandés Rembrandt Harmenszoon van Rijn es considerado uno de los personajes más importantes e influyentes en la historia del arte. Reconocido por sus extraordinarios logros en diferentes medios y temas, fue llamado un “coloso del arte” por el prolífico escultor Auguste Rodin y un “mago” por el pionero postimpresionista Vincent van Gogh. Además de estos elogios, es considerado uno de lo pintores más prolíficos previo al siglo XIX en Europa.

La obra de arte de Rembrandt ha cautivado al público de todo el mundo durante siglos. Desde pinturas monumentales hasta grabados en miniatura, su obra sigue siendo una de las más impresionantes de todos los tiempos.

Contexto

Rembrandt (1606-1669) estuvo a la vanguardia del Siglo de Oro neerlandés, un periodo de prosperidad en el siglo XVII. En las artes, esta época se caracteriza por interés en sujetos ordinarios y avances en la pintura influenciados por el Renacimiento nórdico. Como pintor, grabador, dibujante e incluso marchante de arte durante este periodo, Rembrandt encontró inspiración en los artistas del Renacimiento.

Rembrandt artista en su estudio

‘El artista en su estudio' (ca. 1626-1628) (Foto: http://eev.liu.edu/ via Wikimedia Commons (Dominio público)

Rembrandt tuvo mucho éxito durante la mayor parte de su carrera. Produjo algunas de las pinturas más conocidas del mundo, una colección icónica de autorretratos y grabados que continúan siendo admirados y estudiados. Sin embargo, hacia el final de su vida, tuvo una crisis que probablemente fue causada por gastos frívolos y ventas mediocres como distribuidor. Aunque murió pobre, desde entonces ha tenido un gran éxito póstumo y es reconocido por sus contribuciones al arte europeo.

 

Logros

Múltiples medios

Durante el Renacimiento, maestros como Leonardo da Vinci y Miguel Ángel trabajaron con diferentes materiales en varias disciplinas. Rembrandt también adoptó este enfoque multifacético en su práctica, produciendo extraordinarias pinturas, grabados y dibujos.

Pintura

Si bien Rembrandt es elogiado por cada uno de sus talentos, quizás sea más conocido por sus pinturas. Experto en capturar el contraste entre luminiscencia y sombras, el artista produjo pinturas que evocan emoción a través de la tonalidad dramática.

Este tratamiento teatral de la luz está presente en su pintura más famosa, La ronda de noche (1642), un retrato grupal a gran escala de una milicia.

Rembrandt la ronda de noche

‘La compañía militar del capitán Frans Banninck Cocq y el teniente Willem van Ruytenburgh' conocida como ‘La ronda de noche' (1642) (Foto: Rijksmuseum via Wikimedia Commons Dominio público {PD-1923})

Además de este característico uso de la luz, las pinturas de Rembrandt también muestran su magistral uso del pincel. Sus primeras obras, como La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp (1632), se componen de pinceladas delicadas, mientras que sus trabajos posteriores, como El retorno del hijo pródigo (1669), transmiten un enfoque más expresivo  hacia la pintura. Sin embargo, en ambos casos queda claro que Rembrandt fue uno de los mejores en su oficio.

Rembrandt leccion de anatomia

‘La lección de Anatomía del Dr. Nicolaes Tulp' (1632) (Foto: Mauritshuis online catalogue vía Wikimedia Commons Dominio público)

Rembrandt retorno del hijo prodigo

‘El retorno del hijo pródigo' (1668) (Foto: Hermitage vía Wikimedia Commons Dominio público {PD-1923})

Grabado

Además de pinturas, Rembrandt también produjo grabados. Estos fueron creados usando dos técnicas: aguafuerte y grabado a punta seca. En ambos casos, una imagen se incide en una placa de metal, que se cubre con tinta para hacer una impresión. Mientras que el grabado emplea productos químicos para crear esta imagen inicial, el proceso de punta seca implica dibujar directamente sobre la placa con un instrumento similar a una aguja.

Rembrandt dominó ambos métodos, con lo que produjo con una colección de aproximadamente 300 grabados.

Rembrandt grabados

Foto: Autopilot vía Wikimedia Commons GNU Licencia de documentación gratuita

Dibujo

Como dibujante, Rembrandt se especializó en retratos esbozados, estudios de animales y arte de género o representaciones de la vida cotidiana. Para crear estas composiciones, utilizó principalmente tinta negra y marrón, así como tiza roja, blanca y negra.

Rembrandt elefante

‘Un elefante' (1637) (Foto: Google Art Project vía Wikimedia Commons Dominio público {PD-1923})

Temas diversos

En sus pinturas, grabados y dibujos, Rembrandt exploró una amplia variedad de temas. Esta iconografía ecléctica incluye pinturas de paisajes, como Paisaje con un puente de piedra (1638). Su evidente aprecio por el aire libre no es sorprendente, ya que el famoso pintor aconsejó a los artistas que “eligieran sólo un maestro: la naturaleza”.

Rembrandt paisaje con puente

‘Paisaje con un puente de piedra' (1638) (Foto: Rijksmuseum vía Wikimedia Commons Dominio público)

Su obra también presenta una inclinación por el retrato, que va desde representaciones realistas de sus contemporáneos hasta una colección completa de aproximadamente 100 autorretratos reveladores.

Rembrandt autorretrato

‘Autorretrato, Mirando fijamente' (1630) (Foto: Web Gallery of Art vía Wikimedia Commons Dominio público {PD-1923})

Por último, exploró regularmente el arte narrativo, que incluía historias bíblicas, representaciones históricas y representaciones de la vida cotidiana. Al explorar artísticamente escenas aparentemente sencillas, pudo reconocer y revelar elementos inesperados de sus sujetos.

De acuerdo con A Dictionary of Thoughts: Being a Cyclopedia of Laconic Quotations from the Best Authors of the World, both Ancient and Modern (1908), explicó: “Trata de poner en práctica lo que ya sabes; y al hacerlo, descubrirás a su debido tiempo las cosas ocultas sobre las que ahora investigas. Practica lo que sabes y te ayudará a aclarar lo que no sabes por ahora”.

Rembrandt grabado

‘El molino de viento' (Agua fuerte) (1641) (Foto: Google Art Project vía Wikimedia Commons Dominio público)

Legado

Hoy en día, Rembrandt es considerado un pintor famoso y uno de los más grandes grabadores de todos los tiempos. Su obra se exhibe en museos de clase mundial, desde el Rijksmuseum de Ámsterdam hasta el Louvre de París. Además, la versátil influencia del artista puede verse en muchas ramas del arte y diseño contemporáneo.

Rembrandt en museo

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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